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RÉCORD HISTÓRICO DE TAQUILLA

¿Por qué los chinos se han vuelto locos con 'Contratiempo'?

Oriol Paulo analiza los motivos por los que su película ha amasado 26 millones de dólares en el país asiático

"Me han pedido hasta fotos por la calle. Ha sido alucinante", recuerda el realizador barcelonés

Olga Pereda

El director y guionista barcelonés Oriol Paulo, autor de Contratiempo.

El director y guionista barcelonés Oriol Paulo, autor de Contratiempo. / DIEGO CALDERÓN

Oriol Paulo ('El cuerpo') ama el misterio y los giros inesperados. El enigma y la intriga es el terreno en el que mejor se mueve el director y guionista barcelonés, pero jamás pensó la vuelta de tuerca que daría su última película. 'Contratiempo' -'thriller' sobre la culpa, la venganza, la manipulación y el poder- se estrenó en España hace justo un año. Más de medio millón de espectadores acudieron a los cines a verla, recaudando 3,6 millones de euros, una cifra que a los productores les pareció escasa. Los responsables de Atresmedia estaban convencidos de que el filme llevaría a las salas al doble de público (como mínimo).

Siete meses después del estreno, cuando Paulo ya había “cortado el cordón umbilical con el filme” y estaba enfrascado en otros proyectos, recibió una llamada sorprendente y digna de un 'thriller'. Era un distribuidor chino, que se rindió a sus pies. Le explicó que admiraba 'Contratiempo', que quería estrenarla en China y que le invitaba dos semanas al país asiático para promocionarla. Boom.

La película -programada en 7.000 pantallas en versión original subtitulada- se ha convertido en el filme español más visto en China. Ha estado cinco semanas en el 'top ten' y ha recaudado una brutalidad: 26 millones de dólares. Habrá hasta un 'remake', algo que muy pocas cintas españolas pueden decir ('Torremolinos 73', de Pablo Berger, es una de ellas).

¿Cuáles han sido las claves del éxito de 'Contratiempo'? Lo fácil sería pensar en el tirón del protagonista: Mario Casas. Pero no. El actor no es allí un ídolo de masas. ¿Entonces?

Estrenar en China no es fácil. Las autoridades del país conceden solo 70 licencias al año para filmes extranjeros, así que viajar hasta allí y promocionar mi trabajo me pareció muy interesante. Nunca había ido y era una oportunidad fabulosa. Quería vivir aquello. Me lo tomé como una experiencia vital y también una manera de introducirme en un mercado importantísimo para el cine”, recuerda Paulo. “Ni de broma imaginé todo lo bueno que me iba a pasar”, añade.

Piropos y fotos

Nada más aterrizar, el 4 de septiembre, a Paulo le llevaron primero a la Muralla y luego a Pekín, a una empresa especializada en cine. El realizador no daba crédito cuando los empleados se le empezaron a acercar para piropearle y hacerse fotos con él. Entre otras cosas, le explicaron que 'Contratiempo' había sido pasto de la piratería en internet, con más de un millón de descargas ilegales.

Después, Paulo emprendió un 'tour' por las seis principales ciudades, donde ofreció conferencias de prensa y entrevistas (unas 200). “Mi única arma era la película”, cuenta.

"Los chinos tienen una envidiable cultura del cine"

Oriol Paulo

Director y guionista

El realizador está convencido de que 'Contratiempo' ha sido un éxito en China por varios motivos. Primero, porque el espectador es “muy activo”. "Tienen una envidiable cultura del cine. La gente acude a las salas con devoción, algo que aquí, en España, creo que estamos perdiendo”.

China, de hecho, goza de un envidiable número de pantallas: 41.542. Solo en 2015, el parque aumentó en más de 9.500. [Es incomparable por el tamaño, pero recordemos que España tiene 3.534 pantallas].

Jose Coronado, Mario Casas, Ana Wagener y Bárbara Lennie, protagonistas de 'Contratiempo' / ATRESMEDIA

La lucha de dos padres

En 'Contratiempo', Mario Casas da vida a un empresario de éxito, un respetado hombre de negocios casado y con una niña pequeña. Un accidente de coche mientras está con su amante (Bárbara Lennie) hace que toda su vida dé un giro descomunal. Consciente de que su guion "implica mucho al público", Paulo cree que los espectadores asiáticos se han sentido especialmente atraídos por la historia de Ana Wagener y Jose Coronado, que interpretan a dos padres que luchan sin descanso contra la injusticia.

“Palpé en el ambiente que 'Contratiempo' iba a gustar. Es un 'thriller' con misterio en el que hay que resolver un enigma. Después del estreno en Pekín, me fui a tomar una copa con los distribuidores. Mientras charlaba con ellos de la película se acercaron un grupo de chavales y me preguntaron si era el director de 'Contratiempo'. Aluciné muchísimo. Sobre todo, cuando llamaron a sus amigos y les dijeron que vinieran al bar para hacerse todos una foto conmigo. Qué bonito haber vivido todo eso”, reflexiona Paulo, que ha visto cómo su filme se ha estrenado en Grecia (dos semanas número uno de taquilla), Taiwán, India y Corea (país que también ha comprado los derechos para un 'remake').

Tras haber vivido la sorprendente y excepcional experiencia china, Paulo pide reivindicar el cine de género español. “Cuando sales de nuestras fronteras te das cuenta de que es una marca. Tenemos que cuidar nuestra industria y realizar todo tipo de películas”, analiza.

Nueva película

Después del “subidón”, el realizador y guionista ya ha vuelto a la normalidad. En febrero empezará a rodar en Barcelona y Canarias su nuevo trabajo, 'Mirage'. Producido por Atresmedia, será “un 'thriller' de ciencia ficción conceptual” con Adriana Ugarte y Chino Darín como protagonistas y en el que una interferencia entre dos tiempos provoca un devastador efecto mariposa. ¿Repetirá el éxito chino de 'Contratiempo'? En el cine, todo son incógnitas.