EFECTOS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

El deshielo del Ártico de los últimos 30 años, en un minuto

Un vídeo en 'time lapse' recoge la reducción que ha sufrido la capa de hielo desde 1987

La subida de la temperatura del agua del mar se apunta como el detonante original del fenómeno

’Time lapse’ del deshielo del Ártico en los últimos 30 años. / YOUTUBE

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La Agencia Espacial Europea ha alertado de una rápida pérdida de hielo en una capa de hielo del Ártico remoto que ha sido detectada por los satélites Sentinel-1A y CryoSat. Un vídeo en 'time-lapse' de la agencia del clima de EEUU recoge precisamente el deshielo que ha sufrido la zona desde 1987 hasta el 2014.

Situada en la isla noruega de Nordaustlandet, en el archipiélago de Svalbard, partes de la capa de hielo Austfonna han adelgazado más de 50 metros desde el 2012, lo que supone cerca de un sexto del espesor del hielo. Durante las dos últimas décadas, la pérdida de hielo de la región sureste de Austfonna ha aumentado significativamente, y el adelgazamiento del hielo se ha extendido a más de 50 kilómetros hacia el interior y está ahora a 10 kilómetros de la cumbre.

La salida glaciar del casquete de hielo también está fluyendo 25 veces más rápido, desde 150 metros a 3,8 kilómetros por año, nada menos que medio metro por hora.

SUBE EL NIVEL DEL MAR

En un estudio publicado en la revista 'Geophysical Research Letters', un equipo liderado por científicos del Centre for Polar Observation and Modelling (CPOM) en la Universidad de Leeds, compara las observaciones combinadas de ocho misiones satelitales, incluyendo Sentinel-1A y CryoSat, con los resultados de modelos climáticos regionales.

"Estos resultados proporcionan un claro ejemplo de lo rápido que las capas de hielo pueden evolucionar, y ponen de relieve los retos asociados con la previsión de su futura contribución al nivel del mar", ha apuntado el autor principal del estudio, Mal McMillan.

AUMENTA LA TEMPERATURA

El deshielo de los casquetes polares y los glaciares es responsable de alrededor de un tercio de la reciente subida global del nivel del mar. Aunque los científicos predicen que continuarán perdiendo hielo en el futuro, la determinación de la cantidad exacta es difícil, debido a la falta de observaciones y la compleja naturaleza de su interacción con el ambiente circundante.

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"La tensión en los glaciares, similar a la que hemos observado, es un fenómeno bien conocido", ha señalado el profesor Andrew Shepherd, director del CPOM. "Sin embargo, lo que vemos aquí es inusual porque se ha desarrollado durante un largo periodo de tiempo, y parece haber comenzado cuando el hielo comenzó a adelgazar y a acelerarse en la costa".

Hay evidencia de que la temperatura del océano que lo rodea ha aumentado en los últimos años, lo que puede haber sido el detonante original para el adelgazamiento del casquete de hielo.