TAPONADOR EXCELSO DE 2,24

Fallece Mark Eaton, el gigante de leyenda de los Utah Jazz

  • El jugador americano, de 2,24 de estatura, fue uno de los mejores taponadores de la historia

Mark Eaton.

Mark Eaton. / Utah Jazz

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Los Utah Jazz han perdido este sábado a una de sus leyendas: el pívot Mark Eaton, fallecido a los 64 años por razones aún desconocidas. Eaton, de 2,24 metros de estatura, militó toda su carrera en la franquicia de Salt Lake City, donde destacó como uno de los mejores taponadores de la historia.

Según ha informado el propio club con información de la oficina del Sheriff de Summit Country (Utah), Eaton salió el viernes a pasear en bici y no volvió a casa. Unos transeúntes le encontraron, aún con vida, tirado en el suelo junto a la carretera. "No hay motivos para pensar que un vehículo estuviera involucrado en el accidente", aclaró la policía. Eaton fue trasladado al hospital, donde falleció.

Eaton fue elegido ya con 26 años por los Jazz en la cuarta ronda del 'draft' de 1982 procedente de UCLA. En sus 11 temporadas en la franquicia se consagró como uno de los jugadores más temidos por los atacantes rivales. Dos veces elegido mejor defensor de la NBA, Eaton puso 3.064 tapones a lo largo de su carrera (el cuarto mejor en la historia de la liga). Fue el mejor en ese aspecto en cuatro temporadas, y aún tiene el récord de más gorros en una sola campaña: 456 en la 1984-85, una monstruosa media de 5,6 por partido. En sus 11 temporadas promedió 6 puntos, 3,5 tapones y 7,9 rebotes en 875 partidos.

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Los Jazz, que tienen retirado su número 53, le rendirán homenaje este sábado antes de disputar l tercer partido de su serie contra los Memphis Grizzlies.