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Los tres equipos más en forma de la NBA en el Este

Los Sixers, los Nets y los Bucks se perfilan como grandes candidatos a ganar la conferencia trascurrido el ecuador de la temporada

Harden, de los Nets, tira a canasta.

Harden, de los Nets, tira a canasta. / AFP

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Carlos Abadia

Sixers, Nets y Bucks ocupan respectivamente las tres primeras plazas de la Conferencia Este. Cada uno jugando a su estilo, los tres equipos se perfilan como los candidatos a ganar el Este. Ya superado el ecuador de la temporada, han demostrado estar un par de peldaños por encima de sus rivales. Milwaukee es tercero con un récord de 27-14. El cuarto clasificado del Este, los Atlanta Hawks, están a 7 partidos de los Bucks (22-20). Una diferencia abismal plasmada en la clasificación y en la cancha.

Philadelphia 76ers

Parecía que se iba a nublar el cielo de Philadelphia cuando Embiid cayó mal sobre su rodilla izquierda el pasado 13 de marzo. Por suerte, el favorito para alzarse con el MVP de este año no sufrió daños estructurales y tan solo estará tres semanas de baja en lo que ha sido un simple esguince.

Desde la lesión de Embiid, Philly ha jugado 5 partidos, en los que ha ganado cuatro y ha perdido solamente uno, contra los Bucks. El equipo de Doc Rivers ha demostrado que sin Joel Embiid también son capaces de competir con los mejores. Jugadores como Tobias Harris, Seth Curry o Shake Milton han dado un paso al frente para suplir los 30 puntos que promediaba el pívot camerunés por noche. Con Embiid sano, los Sixers son los llamados a competirles el Este a Brooklyn.

Brooklyn Nets

Por su parte, los neoyorquinos son el mejor equipo de la liga y ahora sí que lo demuestran en la cancha. Tras un inicio de temporada titubeante, en el que no defendían mucho y perdían balones por doquier, por fin han conseguido encauzar la situación. Los Nets atraviesan un momento muy dulce en la temporada. De los últimos 14 partidos, tan solo han perdido uno. Y todo con la baja de Kevin Durant, que se perderá, mínimo, dos semanas más.

James Harden se ha acoplado a la perfección a su nuevo papel de play-maker e Irving está jugando en un rol nuevo para él, el de ejecutor. Por vez primera en toda su carrera, Irving juega de escolta, separado del balón. Y parece que se le da bien. Liberarle de balón le deja más libertad de movimiento que explota a la perfección gracias a su genial manejo del balón. El Irving más maduro ha aterrizado en la Gran Manzana. Si a estos factores le sumamos la incorporación de un Blake Griffin que parece haber llegado para defender y no acaparar muchos tiros, como venía haciendo en Detroit, los Nets conseguirán mejorar una de sus mayores carencias, la defensa interior.

Milwaukee Bucks

En Milwaukee Bucks siguen a lo suyo. Es un equipo que, como hemos visto en las dos anteriores temporadas, funciona como un perfecto engranaje durante la regular season. Pero en playoffs se encasquilla. Para intentar dar un salto de calidad y reforzar su plantilla se han hecho con los servicios del pívot de Houston Rockets, PJ Tucker, especialista en defensa a jugadores de mayor envergadura que él. A cambio, han tenido que desprenderse de D.J. Augustin y D. J. Wilson. Los Bucks han ganado 9 de sus últimos 10 encuentros y ver cómo Budenholzer encaja a P.J. Tucker en su esquema es una de las grandes incógnitas que rodeará a los Bucks durante las próximas semanas.

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Las tres primeras posiciones están en partido y medio. Máxima igualdad en una conferencia Este que no presentaba tantos contenders desde hace unos años atrás. De ahora a final de temporada, cada victoria será determinante para los tres equipos, que buscarán quedar lo más alto posible en la tabla para tener el factor cancha a favor en unos Playoffs en los que el comisionado Adam Silver quiere que se jueguen con público.