Tensión con Londres

Bruselas endurece las reglas para exportar vacunas y asegurarse más dosis

  • La Comisión Europea reforma el mecanismo de control de las exportaciones y amplía los criterios para incluir la reciprocidad y proporcionalidad

  • La medida responde al continuo incumplimiento del contrato con la empresa AstraZeneca y facilitaría la prohibición de exportación de vacunas al Reino Unido

  • La UE ha aprobado hasta ahora 380 decisiones para la exportación de 43 millones de dosis a 33 países y solo ha rechazado una de Italia a Australia

Bruselas endurece las reglas para exportar vacunas y asegurarse más dosis

AFP / JOHANNA GERON

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Silvia Martinez
Silvia Martinez

Periodista

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La negativa del Gobierno de Boris Johnson a exportar las dosis producidas en su territorio por AstraZeneca ha llevado a la Comisión Europea a endurecer todavía más el mecanismo de control de exportación de vacunas contra el covid-19. Según su propuesta, la Unión Europea no solo tendrá en cuenta si los fabricantes cumplen con los contratos de compras anticipadas firmados con los Veintisiete. En adelante también examinarán si el país de destino restringe el envío a la UE de antídotos o material para fabricarlas, la situación epidemiológica y el nivel de vacunación. Dos criterios que podrían facilitar la prohibición de exportación de antídotos al Reino Unido, con un nivel de inmunización muy superior al de los Veintisiete.

Horas más tarde de dar a conocer este plan, Bruselas y Londres emitieron un comunicado conjunto anunciando su voluntad de "cooperar". "Al final, la apertura y la cooperación global de todos los países serán claves para superar la pandemia y garantizar una mejor preparación para enfrentar desafíos futuros", añadieron.

El Reino Unido ha sido hasta ahora el gran beneficiado de las exportaciones europeas. Desde la entrada en vigor de este mecanismo de control, que estará en vigor al menos hasta finales de junio, la UE ha aprobado 380 solicitudes de exportación -ha rechazado una sola desde Italia a Australia- que han permitido enviar 43 millones de dosis a 33 países: Reino Unido (10,9 millones), Canadá (6,6 millones), Japón (5,4 millones), México (4,4 millones), Arabia Saudí, Singapur y Chile (1,5 millones respectivamente), Hong Kong (1,3 millones), Corea y Australia (1 millón cada uno).

Estas cifras confirman, según fuentes del Ejecutivo comunitario, que la revisión del mecanismo no busca prohibir sino garantizar el acceso a una cuota más justa. "380 decisiones de exportación y solo una bloqueada demuestran que no es nuestra intención bloquear nada. Al contrario. La UE es el principal exportador. Es el único bloque que está exportando vacunas al resto del mundo pero tenemos que asegurarnos del acceso para nuestros ciudadanos", insisten fuentes europeas.

Examen de los Veintisiete

El plan será examinado durante la videoconferencia de jefes de estado y de gobierno de la UE que se celebra este jueves, aunque las distintas fuentes consultadas avanzan que es prematura una decisión dado que la propuesta apenas tiene veinticuatro horas y las diferentes visiones que imperan entre los Estados miembros. Entre quienes consideran que hay que dar una respuesta contundente a los retrasos en la distribución de vacunas y el bloqueo impuesto por determinados países y quienes temen desatar una guerra comercial e incluso disrupciones en la cadena de producción de vacunas.

"Los flujos comerciales son interdependientes y no queremos un efecto dominó en cuanto a la ruptura de la cadena de producción" pero "no vamos a ser los únicos que no tengamos un instrumento ágil y robusto para impedir ser los paganos", sostienen fuentes diplomáticas españolas. "Tener el palo está bien pero debe ser suficiente. Cuando lo usemos, esperemos que que no sea necesario", añaden fuentes holandesas que consideran la estrategia de represalias generalizada negativa. y que esperan no tener que usarla si se aprueba. "Cualquier cosa que hagamos para cerrar las exportaciones al final nos perjudicará", así que "estamos en contra de cualquier cosa que nos haga la vida más difícil", apuntan.

Reciprocidad y proporcionalidad

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Según la propuesta, a partir de ahora, la Comisión Europea y los Estados miembros no solo tendrían en cuenta a la hora de evaluar las solicitudes de exportación que las farmacéuticas con las que tienen contrato de producción cumplen los plazos y las entregas. También velarán en su análisis porque haya reciprocidad y proporcionalidad. "Seguimos viendo un déficit y por eso proponemos revisar el instrumento con nuevos criterios aunque se analizará caso por caso", ha precisado la comisaria de sanidad, Stella Kyriakides. Bruselas también ha decidido incluir en el mecanismo las exportaciones a 17 países vecinos que antes estaban exentos. Entre ellos figuran por ejemplo Suiza, Israel, Noruega o Serbia entre otros.

“Mientras nuestros Estados miembros se enfrentan a una tercera ola de la pandemia y no todas las empresas cumplen con sus contratos, la UE es el único gran productor (de vacunas) de la OCDE que sigue exportando vacunas a gran escala a docenas de países. Pero las carreteras deberían estar abiertas en ambas direcciones. Por eso la Comisión introduce los principios de reciprocidad y proporcionalidad”, ha justificado la presidenta del Ejecutivo comunitario, Ursula von der Leyen, que presentará su plan ante los líderes europeos.