Pandemia global

Londres prohibirá reuniones en casa si no son miembros del mismo hogar

Las autoridades británicas elevan las restricciones ante el riesgo de que aumente el número de contagios

Un camarero protegido contra el covid sirve a los clientes en un pub de Londres.

Un camarero protegido contra el covid sirve a los clientes en un pub de Londres. / TOLGA AKMEN (AFP)

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Begoña Arce

Londres sufrirá nuevas restricciones desde la medianoche de este viernes, según ha anunciado este jueves el ministro de Sanidad, Matt Hancock. Los nueve millones de habitantes de la capital y sus alrededores, así como los del condado de Essex, York y el noreste de Derbyshire pasan del nivel 1 de alerta (medio) al nivel 2 (alto). En la práctica implica que en esos lugares las personas de distintos hogares no podrán reunirse en locales cerrados, ya sean domicilios particulares o bares y restaurantes.

La nueva limitación viene a sumarse a otras medidas como la prohibición de grupos de más de seis personaen espacios exteriores y el cierre de bares y restaurantes a las 10 de la noche que imperan en toda Inglaterra. Se podrá seguir viajando a espacios abiertos, pero las autoridades piden que se reduzca el número desplazamientos al mínimo imprescindible.

"Las infecciones en Londres están subiendo rápidamente con el número de casos doblándose cada 10 días", ha señalado Hancock en la Cámara de los Comunes. "Sé que no es fácil aceptar estas medidas, pero sé también que es vital", ha añadido. El ministro ha subrayado que la decisión se ha tomado  "en estrecha colaboración con el alcalde (el laborista Sadiq Khan), con los líderes de los distritos, con funcionarios locales y con el equipo nacional". Khan había adelantado el agravamiento de las medidas. "No hay otra opción. Nadie quiere más restricciones, pero es necesario para proteger a los londinenses". El alcalde desea incluso que se impongan medidas más duras. "Debo advertir a los londinenses de que tenemos por delante un invierno difícil", ha advertido.

El responsable de cuestiones sanitarias del Partido Laborista, Jonathan Ashworth, ha reprochado al Gobierno conservador que "mucho de esto podría haberse evitado" si hubiese aprovechado el verano para desplegar un sistema de testeo y rastreo eficaz. Y se ha preguntado "cuánta más gente tiene que morir" para que el Ejecutivo de Boris Johnson aplique un confinamiento nacional de dos semanas con el que "romper el circuito" de contagios, como aconsejaron sus expertos científicos a finales de septiembre.

Liverpool, máxima alerta

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Liverpool es la única área de Inglaterra con el máximo nivel de restricciones -el 3-, que implica el cierre de bares y pubs , así como discotecas, gimnasios y otros centros sociales. No se descarta que otras zonas puedan pasar a esa escala por el agravamiento del número de contagios, especialmente en el Norte de Inglaterra. Hay una decena de ciudades y lugares en esas circunstancias. Es el caso de Manchester, pero las conversaciones entre líderes locales y representantes del Gobierno han finalizado hasta ahora sin resultado. Hancock ha afirmado que por el momento y en contra de lo que se esperaba, no se ha tomado ninguna decisión. El alcalde de Manchester, el laborista Andy Burnham, se opone a reforzar las restricciones si no obtiene a cambio mayor ayuda financiera para salvar empleos y negocios y ha amenazado con llevar al Ejecutivo ante los tribunales.

En la jornada del jueves, el Reino Unido sumó otros 18.890 nuevos casos diarios de covid, y se regristraon 138 muertes, con lo que el total de fallecidos desde el inicio de la pandemia alcanza ya los 43.293.