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REDES SOCIALES Y MANIPULACIÓN POLÍTICA

Facebook suspende a Cambridge Analytica, la empresa de análisis que ayudó a Trump

Considera que compró datos de usuarios de la red social obtenidos bajo el paraguas de un experimento psicológico

Carmen Jané

El dueño de Amazon Jeff Bezos, el cofundador de Google Larry Page y la responsable operativa de Facebook, Sheryl Sandberg, con Donald Trump y su vicepresidente Mike Pence, en diciembre del 2016.

El dueño de Amazon Jeff Bezos, el cofundador de Google Larry Page y la responsable operativa de Facebook, Sheryl Sandberg, con Donald Trump y su vicepresidente Mike Pence, en diciembre del 2016. / AFP / TIMOTHY A CLARY

Facebook ha suspendido la cuenta de la firma de análisis de datos Cambridge Analytica en la red social por violar las políticas de uso de la plataforma, según ha justificado la empresa de Mark Zuckerberg en su blog corporativo. 

Cambridge Analytica se hizo famosa por sus controvertidos métodos durante la campaña presidencial de Donald Trump. La compañía elaboró perfiles personales de "dos tercios de toda la población estadounidense" para elaborar patrones de conducta y a partir de ahí consiguió que aquellos que tenían determinadas ideas políticas se decantaran por votar al millonario, según explicó el propio CEO de la empresa Alexander Nix en una conferencia corporativa.

En el vídeo, que puede verse en Youtube, Nix no tiene reparos en anunciar ante sus accionistas y clientes todas las técnicas usadas para manipular a los posibles votantes de Ted Cruz, el candidato con el que trabajaron antes de Trump. 

Facebook acusa ahora a de haber violado la política de privacidad de datos de la red social al "no haber borrado información sobre usuarios de Facebook que fue compartida de modo inapropiado".  Según la empresa, la filtración la hizo en el 2015 un profesor de la universidad de Cambridge llamado Aleksandr Kogan, al que acusan de haber "mentido y violado nuestras políticas de plataforma pasando datos de una app que usaban la identificación de Facebook a SCL / Cambridge Analytica", además de a "Christopher Wylie, de Eunoia Technologies".

En una justificación absolutamente inusual, Facebook explica que Kogan creó una app, "thisisyourdigitallife" que ofrecía predicciones de personalidad y que catalogó como "una app de investigación usada por psicólogos". Unas 270.000 personas la descargaron y autorizaron a Kogan para usar datos como sus respuestas, la ciudad que aparecía en su perfil y el contenido que les gustaba, además de información sobre sus amigos, incluso si tenían el perfil privado.

Oculta en test de personalidad

Facebook se queja de que Kogan no podía revender esta información que le proporcionaba la red social. En el 2015 le suspendieron la app y reclamaron a quienes habían comprado esa información que los destruyeran. Según la empresa, tanto Kogan, Cambridge Analytics y Wylie aseguraron que habían destruido los datos.

Sin embargo, siempre según el relato de Facebook, "no todos los datos se borraron", y por eso les bloquean la cuenta y el acceso a otros usuarios. El diario británico The Guardian ya denunció en el 2015 las estrategias manipuladoras de la campaña de Cruz, que sin embargo fue apeado de la carrera presidencial ante el empuje de Trump, conocido por sus reality shows. Donantes de Cruz pagaron al menos tres millones de dólares por sus estrategias de "microtargeting", que dirigían mensajes concretos según la personalidad de los usuarios.

La compañía de Zuckerberg reitera ahora que "trabajan para mejorar la seguridad y la experiencia de todo el mundo en Facebook" y que han suspendido varias cuentas que revendían datos. La suspensión de la cuenta, el pasado viernes, supone que no podrán poner anuncios ni administrar páginas ni acceder a listados de usuarios.

Contactados por la agencia Reuters, ni Cambridge Analytica ni los responsables de las campañas de Trump y Cruz han hecho comentarios. Los responsables de la campaña de Trump han minimizado el papel de Cambridge Analytica en su campaña pero han reconocido haber usado sus patrones de comportamiento.

Facebook ha estado en el centro del huracán desde el año pasado por las acusaciones de no haber frenado las oleadas de noticias falsas que difundieron los partidarios de Trump, incluidos algunos de sus jefes de campaña y que crearon un estado de opinión que llevaron al millonario neoyorquino a derrotar a Hillary Clinton. Un reciente artículo en la revista Wired describió todas las luchas internas en Facebook para evitar la campaña de descrédito que les ha supuesto el tema de las noticias falsas y cómo Zuckerberg, del que describen que no vio lo que se le avecinaba, se acercó a los demócratas para intentar lavar su imagen. 

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