25 millones de inversión

Ametller Origen centrará su expansión en tiendas grandes con párking

La firma, con un total de 120 tiendas en la actualidad, prevé abrir este año 15, de las que al menos seis serán de formato mayor

El grupo está abierto a la entrada de un socio financiero que aporte sinergias, hasta sumar un máximo del 20% de su capital

El director general de Ametller Origen, Josep Ametller, y Marta Angerri, responsable de sostenibilidad de la cadena.

El director general de Ametller Origen, Josep Ametller, y Marta Angerri, responsable de sostenibilidad de la cadena.

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

Periodista.

Especialista en distribución, comercio, industria, lobis, empresas, farmacéuticas, sector inmobiliario, telecomunicaciones, innovación, logística, infraestructuras, consumo, transporte, energía, sostenibilidad...

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La cadena de distribución Ametller Origen centrará su expansión en el futuro en tiendas de entre 1.000 y 1.500 metros cuadrados con párking. Lo que empezó hace un año con una tienda piloto en Viladecans ha servido para repensar el plan estratégico de la firma ya que esa tienda, un antiguo Caprabo, se ha convertido en la más rentable y de mayor facturación de la cadena. Como consecuencia, en el próximo año se prevé la apertura de 15 nuevas tiendas y al menos seis de ellas serán de ese tipo. La cadena se muestra abierta a profundizar en ese tipo de tiendas, a las que se han sumado también otras durante este año con tasa de rentabilidad por metro cuadrado más elevada que la de las tiendas urbanas. Las tiendas de ese tipo de DIA en Catalunya, por ejemplo, están en el objetivo de Ametller.

El director general de la cadena, Josep Ametller, aseguró este miércoles que 2021 ha servido para afianzar a Ametller Origen en su papel como líder en la venta de productos frescos del campo y en unos momentos en los que la gran distribución acapara buena parte del mercado las tiendas de Ametller se focalizarán en ser tiendas especializadas, en momentos en los que ese tipo de comercios "están cada vez más amenazados". Esa propuesta por la especialización lleva a Ametller a renunciar a ofrecer lo que los expertos en distribución definen como 'oferta de cesta completa'. El objetivo es ser el líder en la venta de fruta y verdura, "especializarnos más que en el target de los clientes (tipo de cliente), en ser el suministrador principal de producto fresco para las familias".

Ametller Origen alcanzó el año pasado una facturación de 387 millones de euros, frente a los 310 millones del año anterior. La empresa familiar rehuye informar de la cifra de beneficios netos alcanzada, pero el nivel de las inversiones previstas para este 2020 da a una idea de la capacidad de generar recursos del grupo. Esas inversiones serán de unos 25 millones este año, fundamentalmente destinadas a la apertura de tiendas. El director general de Ametller aseguró que la práctica totalidad de beneficios generados se reinvierten en la propia empresa. De la facturación, un total de 347 millones corresponden a la actividad de las tiendas, aunque también es importante la actividad agrícola directa, restauración y otras. De la producción agrícola (unas 1.200 hectáreas propias), en torno al 45% de lo producido es para las tiendas Ametller Origen.

Con un total de 120 tiendas y una plantilla del orden de las 3.300 personas, Ametller Origen aporta una reinvención de las cadenas de distribución más próximo a las tiendas tradicionales en términos de calidad. En un contexto de fuerte incremento de los costes, Ametller resalta que los precios de venta al público se han mantenido relativamente estables, con un alza del 4,4% el año pasado. Sin embargo, el encarecimiento de las materias y de la energía lo cuantifican los servicios financieros del grupo en el entorno del 7%, habiéndose triplicado los costes energéticos. Ametller Origen reconoce que el alza de costes tendrá un impacto directo en el ebitda de al menos el 1,5%.

Las ventas del canal 'on line' han sido del orden del 3% de la facturación, porcentaje más alto en Barcelona, con alrededor de 400 pedidos diarios.

Socio financiero hasta el 20%

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Josep Ametller ha asegurado que el proyecto del Agroparc Penedès, que supondría unas inversiones de 180 millones de euros, no supondrá una amenaza para la expansión de Ametller Origen como grupo, ya que tarde o temprano se articulará alguna fórmula empresarial que blinde ambos proyectos. Ametller ha reconocido que está abierto a la posibilidad de entrada de un socio financiero en el grupo para reforzar el proyecto del Agroparc, pero que en ningún caso con una participación en el capital social superior al 20%. "Se trataría de un socio que aporte sinergias, dineros tontos no necesitamos", ha dicho Ametller, que tampoco descarta la posibilidad de recurrir a financiación bancaria convencional si es necesario, dada la capacidad de generar recursos del futuro proyecto (aunque actualmente es difícil de cuantificar). Los fondos europeos también jugarán un papel importante, por lo que el proyecto debe estar en marcha antes del 2026. El Agroparc Penedès es un proyecto de integración de producción agrícola y ganadera con tecnología e industria de transformación. Según Ametller supondrá un cambio hacia un modelo de producción alimentaria ultraeficiente y más respetuoso con el medioambiente, pero requiere que la industria, las empresas energéticas y hasta los fondos de inversión apuesten decididamente por el proyecto. "No existe en España ninguna explotación agraria como la proyectada con Agroparc, un ejemplo de agricultura tecnificada que en Holanda se ha demostrado eficiente", según Ametller.

Paralelamente a estos proyectos de expansión, Ametller apuesta decididamente por cualquier medida que tienda a reducir el impacto medioambiental de su actividad, cuyo impacto quiere ser neutro años antes de los objetivos planteados en los ODS de la ONU.