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CONSUMO

El sector de la alimentación acelera la innovación para captar a los nuevos consumidores

Tras varios años de retrocesos, los lanzamientos de nuevos artículos en los súper vuelven a crecer

Los productos saludables, los frescos y la comida preparada, categorías que más crecen

Josep M. Berengueras

Asistentes de la edición del 2016 de Alimentaria.

Asistentes de la edición del 2016 de Alimentaria. / FERRAN SENDRA

El sector de la alimentación es de los que mejor capeó la crisis, en especial porque el gasto en gran consumo (sobre todo comida en el súper) es de las partidas que las familias menos pueden recortar. Las marcas se adaptaron a los nuevos tiempos ralentizando el número de lanzamientos, pero con la salida de la crisis y la recuperación del consumo la industria ha pisado el acelerador: se innova más, se lanzan más productos y se busca, sobre todo, captar a los nuevos consumidores.

El sector del gran consumo aceleró su crecimiento en el 2017: creció el 3,7%, hasta un valor total de 79.800 millones de euros, según la consultora Nielsen. Este crecimiento se produjo “en un entorno de inflación moderada”, lo que permitió a las empresas “invertir e innovar”. De hecho, la aportación del precio al crecimiento se triplicó, pasando del 0,7% en el 2016 al 2,1% en el 2017 (es decir: se compró más caro). Y además tuvo mérito crecer un 1,5% en volumen (adquisición de más productos), mientras la población se mantiene estable. “Sin más estómagos que llenar, la innovación logró compensar”, resume la consultora.

En el 2010, en España se lanzaron un total de 156 productos totalmente innovadores en la categoría de gran consumo. En plena crisis, en el 2011 esa cifra bajó a 151 artículos, y en el 2012, se situó en 148. En el 2013 cayó a 128, y en el 2014 marcó mínimos con 108 innovaciones, según datos de la consultora Kantar Worldpanel. En el 2015, en cambio, la tendencia cambió, al producirse 118 innovaciones, mientras que el 2016 cerró con 131 lanzamientos, lo que representa un aumento del 11% en un solo año. La actividad innovadora, pues, “queda lejos de los niveles precrisis”, afirma la consultora, y ya crece de nuevo.

El progreso del sector se nota también en el número de lanzamientos de productos (pueden ser innovaciones o no). Según Alimarket, a partir de su base de datos, en el 2017 la industria alimentaria lanzó 612 productos nuevos, lo que supone un aumento del 12,9% respecto del ejercicio previo. Según la misma publicación, en el 2016 se lanzaron 542 productos, y en el 2015, 506 artículos. En el 2013 y el 2014, los lanzamientos fueron 434 y 431, respectivamente.

La industria, pues, está recuperando el pulso. Y lo hace para adaptarse a los nuevos hábitos y a las demandas de los nuevos consumidores: según Kantar, la crisis ha elevado el consumo de marcas blancas (y al contrario de lo que se pensaba, con la recuperación el consumo esta no está perdiendo cuota), ha disparado la venta de frescos en los súper e híper y ha multiplicado la venta de comida preparada, que aumenta el 21% entre el 2014 y el 2017, mientras que al mismo tiempo cada vez se dedica menos tiempo a cocinar. Pese a ello, se ha incrementado la preocupación de los ciudadanos por mantener una alimentación saludable (aumenta la venta de productos ecológicos y de proximidad).

El envejecimiento de la población será otra de las claves que marcarán el consumo alimentario en el futuro, ya que las personas mayores tienen una mayor necesidad de cuidarse y, en consecuencia, apuestan por los productos frescos, las hortalizas y el pescado en mayor proporción que los jóvenes. Además, según la misma consultora, otra de las tendencias es el crecimiento del canal internet para hacer la compra: mientras el canal hipermercado y supermercado cae lentamente en Europa, el canal ‘on line’ ha crecido casi el 50% entre el 2014 al 2016. Eso sí, apenas representa el 4,5% de la facturación en Europa (solo el 1,9% en España).

Alimentaria 2018

Todas estas tendencias marcarán la agenda de Alimentaria 2018, la mayor feria de España del sector de la alimentación, que se celebra entre el 16 y el 19 de abril en Barcelona. Por primera vez, además, Alimentaria se celebrará junto a Hostelco, creando así “la mayor plataforma de la alimentación y el equipamiento hostelero”, según los organizadores de la cita. En total, el salón contará con 100.000 metros cuadrados de superficie expositiva neta, la práctica totalidad del recinto de Gran Via de Fira de Barcelona, donde se congregarán a más de 4.500 firmas expositoras, un 27% de las cuales serán internacionales, procedentes de 70 países. Por otra parte, se espera recibir a alrededor de 150.000 visitantes profesionales, de los que cerca de un 30% se espera sean foráneos, según datos de la organización.

Las empresas del sector aprovecharán la feria para mostrar muchas de las novedades de producto que se lanzarán este año. De hecho, según los organizadores, se expondrán más de 300 nuevos lanzamientos de productos innovadores.

Pero que se anuncien más de 300 productos en una feria y que se lancen más de 600 artículos de gran consumo todos los ejercicios no significa que las estanterías de los supermercados se renueven completamente: la ‘mortalidad’ de las innovaciones (nuevos productos que acaban desapareciendo de los lineales del supermercado) es del 55%, según un estudio de Promarca, que culpa a la “falta de referenciación de la innovación en algunas cadenas y, como consecuencia, la poca accesibilidad de los consumidores” a estos productos provoca su fracaso, entre otras razones (como que no gusten a los ciudadanos).

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