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IDEAS PARA DAR CONVERSACIÓN

Algas, el embalaje del futuro

Hace años que se dejaron de mirar con grima. Ahora son un remedio-para-todo, también para el planeta. Tres japoneses han hecho del agar una alternativa biodegradable al plástico

Ana Sánchez

“Se produjeron 288 millones de toneladas de plástico en el mundo solo en el 2012. Y más del 36% de los materiales que se utilizaron para embalar fueron plásticos”. El diseñador de Tokio Kosuke Araki taladra eco-conciencias antes de presentar su alternativa biodegradableAgar Plasticity, se llama el proyecto. La plasticidad del agar. Un empeño ecológico de tres japoneses: Kosuke Araki, Noriaki Maetani y Akira Muraoka, conocidos colectivamente como AMAM. Pretenden convertir las algas en una alternativa al plástico para embalar.

 El 4 de abril completaron con éxito su primer experimento: enviaron una botella frágil embalada con agar de Japón a Italia. Llegó intacta a Milán, da fe Araki vía mail. Pero aún hay muchos obstáculos que superar –añade acto seguido– para que este invento biodegradable llegue al mercado. “Hacen falta instalaciones para producir a gran escala”, señala.

Estos tres japoneses no son los primeros que ven las algas como el nuevo bioplástico. ¿Cuánto tiempo más tardará la industria en cambiar el chip? “Yo creo que ya lo han hecho –asegura el diseñador–, o eso espero. Pero la producción aún no es lo suficientemente barata como para sustituir al plástico”. Si las algas se producen de manera masiva (mediante acuicultura), el coste caerá, confía el japonés. De momento, este agar acolchado ha ganado el último Lexus Design Award. “Esperamos que nos ayude a llamar la atención de la industria –confía Araki–. Necesitamos un apoyo tremendo de la industria y de los científicos”. 

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