El comienzo de la Liga

Un Espanyol en obras confía en la batuta de Diego Martínez

  • El equipo perico, pendiente de Raúl de Tomás, afronta con dudas el estreno del torneo.

Un Espanyol en obras confía en la batuta de Diego Martínez

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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Dos jornadas antes del cierre de la pasada Liga y una vez sellado el objetivo de la permanencia, Chen Yansheng pegó un golpe en la mesa. Aplicó con mano dura su poder y despidió a Vicente Moreno, el técnico que pilotó el ascenso la temporada anterior. No había sido un curso ilusionante el perico y la afición estaba desencantada. La mayoría de socios aprobó la guillotina ejecutada por el dirigente chino. Cayeron el entrenador y el director deportivo Rufete en busca de un cambio de rumbo bajo la batuta de Domingo Catoira en los despachos y Diego Martínez en el banquillo.

Pintaba bien esa reestructuración, pero el proyecto avanza lentamente. El equipo cerró en Italia su pretemporada con un balance equilibrado de dos victorias, dos empates y dos derrotas, con especial mención para el batacazo sufrido ante el Brihgton (5-1). No suele ser una buena idea disputar amistosos veraniegos contra clubs de la Premier, ya que empiezan antes su Liga. El club perico vivió en sus carnes esa realidad. La goleada, al menos, sirvió para destapar las carencias y avanzar hacia una imagen más sólida y convincente, como la mostrada ante el Nápoles (0-0).

Cinco fichajes

La nueva plantilla se empezó a edificar con las bajas de futbolistas emblemáticos como Diego López y David López, capitanes que acababan contrato, al igual que Dídac Vilà, otro veterano formado en la cantera. Más adelante se confirmaría el adiós de Melendo, el único futbolista que ha pasado por todas las categorías pericas desde la escuela al primer equipo. Jugará en el Granada. Tampoco siguieron cedidos como Morlanes, Loren y Yangel Herrera, completando una docena de bajas que debía compensarse con nuevos fichajes en todas las líneas.

Cinco son los refuerzos cerrados hasta el momento (sin contar a Vilhena, cedido a la Salernitana), empezando por el lateral zurdo Brian Oliván y el punta Joselu, que ya estaban acordados a finales de la pasada temporada. El mediocentro Vinicius Souza y el portero Lecomte fueron los siguientes, pero el único desembolso ha sido el realizado por Edu Expósito, el centrocampista del Eibar que también quería el Girona. El jugador formado en la Damm llega al Espanyol a cambio de 4,5 millones.

Darder, el líder

Diego Martínez espera más movimientos para consolidar su idea. El mercado se cierra el 1 de septiembre a las 23.59 y el panorama puede dar muchas vueltas. "Los resultados en pretemporada no me preocupan mucho, lo más importante son las sensaciones y las muchas cosas que debemos mejorar", asegura el preparador, que triunfó en su etapa con el Granada. En tres años ascendió a Primera, se clasificó para Europa League y cayó en cuartos del torneo ante el Manchester United meses antes de dejar el banquillo nazarí y emprender una aventura formativa en Inglaterra.

Darder, esta semana en un entrenamiento. 

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Vicente Moreno sufrió los nervios de la afición perica, ansiosa por dar un paso adelante en los objetivos. Diego avanzó en su presentación que el público se identificaría con el Espanyol y volvería a disfrutar. "Debemos tener paciencia hasta que incorporemos a todo el mundo. A partir de ahí seguiremos mejorando y compitiendo", sostiene el gallego, que apuntó a Sergi Darder como ejemplo y líder del equipo que representa "un sentimiento único y singular".

Más difícil lo ha tenido con Raúl de Tomás. La continuidad del internacional está en el aire. Aunque su cláusula de rescisión es de 75 millones, el club lo vendería por menos de la mitad. Los blanquiazules se estrenan este sábado en Vigo (17h) y cerrarán agosto con dos partidos seguidos en Cornellà, el primero ante el Rayo y el segundo ante el campeón, un Real Madrid que el año pasado cayó en el RCDE Stadium (2-1).

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