Estreno perico

Diego Martínez: "El Espanyol es un sentimiento único y quiero vivirlo"

  • El técnico gallego firma hasta 2024 y lanza un mensaje ilusionante a los pericos: "Podemos conseguir cosas que ahora mismo ni imaginamos".

Diego Martínez, este martes en el RCDE Stadium.

Diego Martínez, este martes en el RCDE Stadium. / RCDE

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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No defraudó Diego Martínez en su puesta en escena como nuevo entrenador del Espanyol. El técnico gallego (Vigo, 1980) exhibió un discurso sereno, atractivo y convincente que debe devolver la ilusión a una afición desencantada que deseaba el adiós del técnico Vicente Moreno y el director deportivo Rufete. Chen Yansheng ejecutó ambas decisiones y dio paso a una nueva era con Domingo Catoira al frente del área deportiva y Diego Martínez como arquitecto del equipo. 

“He estado una mañana en las oficinas y ya siento ‘la força d’un sentiment’. El Espanyol es un club muy atractivo, con mucha historia. Es un equipo singular, especial, es un sentimiento único y quiero vivirlo. Era una oportunidad irrechazable y siempre estaré agradecido”, proclamó Diego Martínez, que firmó hasta 2024.

"Un regalo, un privilegio"

Ahora le espera un duro trabajo con una plantilla en construcción que tendrá diversas altas y bajas. “Me gusta empezar de cero, limpio, folio en blanco. La historia ya la escribiremos nosotros”, agregó el técnico, que estaba en la agenda de Monchi si Julen Lopetegui no hubiese seguido en el Sevilla. “Estoy donde quiero estar, eso es lo más importante. Poder estar en el Espanyol es un regalo, un privilegio, un honor”, zanjó.

Aunque fue cuestionado por nombres propios como Raúl de Tomás o Darder, el preparador prefirió no entrar en detalles. Optó por un discurso más genérico, centrado en sus ideas y compromiso. Tampoco quiso fijar el objetivo para el próximo curso. “Muchas veces nos vamos directamente al Everest, a la punta de la montaña, pero lo importante es hacer juntos el camino, disfrutarlo y sentirlo”, dijo Martínez.

El exmíster del Granada tuvo palabras ilusionantes para los tiempos venideros. “Nuestro objetivo es el presente, hacer la mejor plantilla posible para que dé soporte al mejor equipo posible. Construir una identidad que emocione a la afición. Podemos conseguir cosas que ahora mismo ni imaginamos, pero hay que ser competitivos en todos los partidos”.

Vivir y sentir

El preparador insistió en la importancia de la “mentalidad colectiva” como camino del éxito y apuntó a la cantera “como un pilar que forma parte de la esencia del Espanyol”. Cuidará esa parcela y dotará a cada jugador del “estímulo necesario” para mejorar. “Quiero que mi forma de vivir y de sentir se transmita en el equipo. El cómo jugar dependerá de los futbolistas. Más allá de nombres propios queremos un equipo que contagie, que emocione, que respete unos valores con los que el Espanyol siempre se ha sentido identificado”.

Diego Martínez llega al RCDE Stadium tras desvincularse del Granada el 27 de mayo de 2021, por lo que llevaba un año sin equipo. “En mi vida he dado los pasos que tenía que dar, no me gusta llamarle año sabático y a mí mujer aún menos, sería un año sembrático en todo caso”, apuntó.

El técnico se marchó a Inglaterra con su pareja y su hija para ampliar sus conocimientos, tanto en la Premier como en divisiones inferiores. Sentía que su camino estaba agotado en Los Cármenes, donde consiguió el ascenso a Primera y la clasificación para la Europa League, en la que cayó en cuartos ante el Manchester United. En la Copa alcanzó las semifinales y los cuartos en sus dos años en Primera. 

"Crecer haciendo crecer"

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Ahora llega al Espanyol después de “22 años picando piedra”, desde aquellos inicios en el Imperio Albolote y el Arenas de Armilla. Luego pasó por el Motril y las categorías inferiores del Sevilla. Logró ascender al filial hispalense a Segunda y fichó por Osasuna también en la categoría de plata antes de triunfar en el Granada. Como jugador su carrera fue más efímera. Tras nueve años en la cantera del Celta se marchó al Cádiz, pero pronto vio que su futuro no estaba sobre el césped, colgó las botas con 20 años y compaginó sus estudios de Ciencias de la actividad física y el deporte con sus primeros pinitos como técnico. 

En el Espanyol fue siempre la primera opción para suplir a Vicente Moreno. “Es un líder natural por personalidad, conocimiento, valentía y ambición”, dijo Catoira. “Empieza una nueva era, hemos traído a uno de los entrenadores con más prestigio y proyección de la Liga”, aportó el CEO Mao Ye. “Nuestros momentos encajan perfectamente, los momentos de lo que yo soy como persona y lo quiere el Espanyol. Crecer haciendo crecer. Eso sería lo que busco y deseo”, concluyó Martínez.

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