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El cerrojo del Espanyol

El equipo perico, que este lunes visita al Málaga, solo ha encajado un gol en nueve jornadas, una marca histórica en la categoría a estas alturas de campeonato

Diego López, que cumple 39 años el martes, es también el portero menos batido en las 10 ligas de Primera y Segunda de España, Italia, Inglaterra, Francia y Alemania

Diego López se pone a prueba en un entrenamiento con Nkono. 

Diego López se pone a prueba en un entrenamiento con Nkono.  / RCDE

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Puede que el Espanyol no haya desplegado un fútbol brillante y demoledor en el primer tramo de Liga. Es algo tan cierto como que el cuadro perico se está mostrando totalmente inexpugnable. Solvencia, seriedad y eficacia definen al equipo de Vicente Moreno, que solo ha encajado un tanto en nueve jornadas, lo que supone el mejor registro de la historia en Segunda a estas alturas de campeonato. No solo eso. El bloque catalán es también el menos goleado de las grandes Ligas europeas.

Isi, el extremo del Rayo, ha sido el único futbolista capaz de batir a Diego López. Ocurrió en el minuto 88 del duelo disputado en Vallecas el 18 de octubre y supuso la única derrota del cuadro blanquiazul, que este lunes tendrá una prueba exigente en Málaga (21.00 horas) para mantener firme su muralla.

Triángulo eficiente

El meta gallego, que el martes cumplirá 39 años, ha cerrado con llave en ocho partidos. "Se nos pueden achacar muchas cosas, pero los puntos y los goles en contra están ahí. Son los que tenemos. Hemos de insistir en esta línea, es fruto del gran trabajo del equipo", afirma el exportero del Madrid, que desarrolla su quinta temporada en el Espanyol desde su llegada en el 2016 cedido por el Milan.

Vicente Moreno da instrucciones a sus jugadores en un entrenamiento / RCDE

El 3-0 con el que abrió el Espanyol el torneo ante el Albacete supuso el pistoletazo de salida para un equipo que también fundamenta su éxito en la posesión. Si tienes el balón el rival no te llega. Tan fácil como eso. Y cuando hay peligro, el triángulo formado por Diego bajo palos y el dúo Calero-Cabrera en el eje central ha funcionado de maravilla.

Liderazgo continental

Solo hay que echar un vistazo a las cinco grandes Ligas europeas en Primera y Segunda para ensalzar el dato perico. Ni un solo equipo de los 10 campeonatos puede presumir de una defensa tan segura. En España, el Atlético cuenta con la mejor marca por detrás del Espanyol, con dos goles encajados en seis choques. El Mallorca sigue a los blanquiazules en su categoría.

En Italia, el Verona y el Venezia, con dos goles encajados en cinco encuentros (2/5), tienen los mejores números en la Serie A y B, respectivamente. En Inglaterra, el Arsenal (7/7) destaca en la Premier mientras Swansea, Middlesbrough y Watford (5/9) comparten registro en la Championship. En Francia, destacan el Troyes (5/9) en Segunda y el PSG (3/9) en Primera, mientras Alemania cuenta con el Dortmund (2/6) y el Holstein Kiel (5/6) como equipos menos goleados en sus categorías.

"Entregados a la causa"

"Estoy muy contento con los jugadores. Del primero al último los veo entregados a la causa. Una de las claves es mantener los pies en el suelo, tener la humildad de saber que estamos en la misma categoría que el resto", reflexiona Vicente Moreno, feliz por unas cifras que reflejan también un gran trabajo táctico. "Estamos en una situación muy buena para la dificultad que tiene la Segunda División", agrega el míster.

"Es clave mantener los pies en el suelo, saber que estamos en la misma categoría que el resto", dice Vicente Moreno

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No hay que olvidar que la pasada temporada el club perico encajó 58 goles en 38 partidos. Era necesario un cambio de mentalidad y un reajuste en las líneas. Con un gol en contra en nueve duelos, el Espanyol supera al Racing de Santander y el Betis, que encajaron dos a estas alturas en 1972 y 1978, respectivamente. Era, hasta ahora, la mejor marca en la división de plata.

En las cuatro anteriores experiencias del equipo perico en Segunda tampoco hubo un cerrojo tan efectivo. Su mejor marca la obtuvo en la temporada 1969-70 con cuatro goles recibidos en nueve jornadas; en las campañas 1962-63 y 1989-90 encajó ocho y en la 93-94, seis. Málaga, Lugo, Fuenlabrada y Girona serán los próximos exámenes.

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