17 feb 2020

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CRISIS EN EL ETIHAD

¿Qué le pasa al Manchester City de Pep Guardiola?

El equipo 'sky blue' tiene la liga casi imposible y el técnico de Santpedor registra sus peores números como entrenador

Enric Gil

Pep Guardiola, impotente durante el derbi.

Pep Guardiola, impotente durante el derbi. / PETER POWELL (EFE)

Dice Pep Guardiola que "no es realista" pensar en alcanzar el Liverpool en la liga. La derrota por 1-2 en el derbi ciudadano del sábado deja al Manchester City a 14 puntos de los 'reds' y fuera de la carrera por el título; nunca antes se ha remontado este déficit en las islas. No conseguir la tercera liga consecutiva no es el fin del mundo para un equipo que sigue vivo en todas las competiciones, pero quizás lo que más preocupa en el Etihad es el rendimiento del equipo.  

Porque el Guardiola entrenador nunca se había encontrado antes en una situación parecida a principios de diciembre. En liga ha perdido ya los mismos partidos que en toda la temporada pasada y ha dejado escapar 16 puntos, más que en las dos temporadas anteriores; en una fueron 14 y en la otra 16 después de 38 jornadas. Cierto es que parte de un listón altísimo. De hecho, siendo su peor momento en Inglaterra, el City solo tiene dos puntos menos que el Barcelona, líder de La Liga, habiendo disputado este una jornada menos. Pero ¿qué le pasa al equipo de Guardiola?

Las consecuencias del éxito

El periodista de 'Goal' y seguidor del Manchester City Jon Smith apunta que, paradójicamente, "la crisis de resultados y de intensidad puede ser consecuencia de ganar dos ligas consecutivas". El escuadrón no fluye como las dos últimas temporadas. Se le echa de menos la agresividad desbordante que aplastaba los rivales sobre todo en los inicios de cada parte. Jugadores como Bernardo Silva, Mahrez o el mismo Sterling han perdido chispa y acierto y solo prodiga en creatividad un David Silva que vive sus últimos meses en Manchester.

"Las lesiones también han mermado potencial afectando figuras estructurales del equipo", añade Smith. Son significativas las ausencias de Aymeric Laporte y Leroy Sane durante la mayor parte de la temporada y la del Kun Agüero en el momento más cargado de partidos. En el Etihad aún se corea el nombre del capitán Vicent Kompany, que se marchó en verano y no es ningún secreto que faltó fichar su relevo. ¿Quién es el Virgil van Dijk del City, a día de hoy? El City de Pep ha encajado 19 goles en 16 partidos, igualando sus peores números defensivos a estas alturas de la competición.

"Lo importante es la forma de jugar"

En la primera temporada, Guardiola tuvo que afrontar críticas constantes de que su estrategia de ataque no funcionaría en Inglaterra y que tendría que cambiar. Su respuesta fue ignorarlas, apegarse a su filosofía, trabajarla incansablemente y mejorarla. Y no le ha funcionado nada mal, rompiendo en los dos últimos años casi todos los récords domésticos, ganando dos títulos de liga consecutivos con números estratosféricos y hasta conquistando el cuádruple de títulos ingleses, algo que sir Alex Ferguson había calificado de "imposible".

Pero en el fútbol la memoria no es algo que abunde y cuatro meses son una eternidad. Hasta tal punto de que es fácil volver a escuchar los que dudan de las tácticas de Guardiola para la Premier. La respuesta del de Santpedor a sus críticos siempre será la misma: "Si estamos 5 puntos detrás, 10 puntos, 14 o 25 tenemos que continuar igual y, si no, lo intentaremos la temporada que viene. Lo importante es no rendirnos y jugar con la forma de jugar que quiero". Porque pase lo que pase, Guardiola llevará sus principios hasta al final.