Cambio de estación

¿Cuándo empieza el invierno 2021 - 2022? Día y hora del solsticio

El solsticio de invierno se corresponde con el día más corto y la noche más larga del año

Paisaje nevado propio de la estación de invierno.

Paisaje nevado propio de la estación de invierno.

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El Periódico

Llega un nuevo cambio de estación y dan inicio los meses tradicionalmente más fríos del año. El hemisferio norte entra este martes, 21 de diciembre, en el solsticio de invierno. Para ser más exactos, la estación invernal comenzará a las 15:59 horas UTC (una hora menos en Canarias), según datos del Observatorio Astronómico Nacional (OAN). Este día se producirá la noche más larga del año y el día más corto y, oficialmente y astronómicamente, quedará inaugurado el invierno que se prolongará hasta el domingo 20 de marzo de 2022 cuando llegue el equinoccio de primavera.

El inicio del invierno puede darse en cuatro fechas diferentes del calendario entre el 20 y el 23 de diciembre, pero a largo del siglo XXI, el solsticio en España siempre se produce entre el 20 y 22 de diciembre. El hecho de que se corresponda con el día más corto y la noche más larga del año se explica porque, en este caso, el hemisferio norte está muy alejado del Sol en cuanto al eje y hay un desequilibrio de horas entre el día y la noche, de manera que hay más horas de oscuridad que de luz.

Últimas lluvias de estrellas del año

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Además de que el mercurio del termómetro se desploma en estas fechas, esta época del año tiene interesantes fenómenos astronómicos. Tras las Géminidas, antes de que finalice el año se producirán la lluvia de estrellas de las Úrsidas. La lluvia de Gemínidas alcanzó su máximo esplendor entre el 13 y 14 de diciembre. Los meteoritos irradiarán desde la constelación de Géminis, pero pueden aparecer en cualquier parte del firmamento.

La lluvia de Úrsidas se producirá entre el 21 y 22 de diciembre.  Esta pequeña lluvia produce entre 5 y 10 meteoros por hora y se genera por los granos de polvo que dejó el cometa Tuttle.

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