Ciencia pionera

Barcelona tendrá el primer centro de investigación inmunológico de España

El CaixaResearch Institute se dedicará al estudio del sistema inmune y a la búsqueda de tratamientos para enfermedades infecciosas, oncológicas y neurológicas

Panorámica del futuro CaixaResearch Institute.

Panorámica del futuro CaixaResearch Institute.

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

Escribe desde Barcelona.

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El primer centro de investigación especializado en inmunología de España y uno de los primeros de toda Europa dedicados específicamente al estudio del sistema inmune abrirá sus puertas en Barcelona. Se trata del CaixaResearch Institute, un proyecto científico impulsado por la Fundació 'la Caixa' para "avanzar en el conocimiento y el entendimiento de procesos del sistema inmune, de su papel en la salud global y en las enfermedades infecciosas, oncológicas y neurológicas".

El proyecto, presentado oficialmente este miércoles, aspira a "posicionar la ciencia española a la altura de los grandes referentes internacionales en inmunología", ha argumentado Javier Solana, presidente del comité científico de la Fundación 'la Caixa', durante la presentación de esta iniciativa. "Es un campo que nos ofrece infinidad de oportunidades para ser más eficientes en la prevención de algunas enfermedades, así como en un mejor diagnóstico y mayores opciones terapéuticas", ha explicado Solana.

El centro se alzará justo delante del museo de ciencia de Barcelona, Cosmocaixa. Según han explicado los responsables del proyecto, el instituto científico tendrá una superficie de 19.000 metros cuadrados y dispondrá de "equipamientos científicos de primer nivel", con espacios especialmente diseñados para la innovación y la transferencia de conocimiento. Uno de sus grandes objetivos, de hecho, es entender más y mejor cómo funciona el sistema inmune (la primera línea de defensas de nuestro organismo ante varias 'amenazas') para así poder desarrollar nuevos tratamientos contra, por ejemplo, células cancerosas, virus, bacterias y otros patógenos.

Según han anunciado los impulsores de esta iniciativa, las instalaciones del futuro CaixaResearch Institute se empezarán a construir este mismo año. En junio se iniciarán las obras de demolición del antiguo edificio de la calle de Manuel Ramon y, a lo largo del segundo semestre, se iniciará la construcción del nuevo centro de investigación. Hacia 2024 está previsto que se abran los primeros espacios del centro, aunque todo apunta a que el conjunto de las instalaciones estará completamente acabado y operativo a partir de 2025.

Sinergias científicas

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El CaixaResearch Institute se integrará en la red de centros de investigación pioneros también impulsados por la Fundació 'la Caixa', como el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa), el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), el Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC). El objetivo, explican los impulsores de este nuevo proyecto científico, es forjar un "ecosistema estable de colaboración" entre estos institutos científicos de referencia. 

"Este nuevo instituto creará un punto de inflexión en la producción científica y potenciará los esfuerzos de cooperación preexistentes y favorecerá nuevas sinergias entre las comunidades científicas", ha afirmado Josep Tabernero, director del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO). La presentación del proyecto del CaixaResearch Institute también ha contado con la figura de científicos como Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa, Antoni Plasencia, director de ISGlobal, Denise Naniche, directora científica del mismo instituto, y Arcadi Navarro, director del Barcelonaβeta Brain Research Center.