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EL INICIO DE LA EUROLIGA

Pascual: "Sito marcará una época en el Barça"

El técnico catalán regresa al Palau con el Panathinaikos para enfrentarse al Barça en el estreno de la Euroliga

Luis Mendiola

Xavi Pascual, técnico del Panathinaikos, en su última visita a Barcelona

Xavi Pascual, técnico del Panathinaikos, en su última visita a Barcelona / DANNY CAMINAL

Para empezar su andadura en la nueva temporada de la Euroliga, el Barça se cruzará con una cara familiar: la de Xavi Pascual, el técnico que dirigió durante ocho años al primer equipo azulgrana con notable éxito (12 títulos, incluida la Euroliga del 2010) y que ahora rige los destinos del poderoso Panathinaikos, el rival que visitará este viernes el Palau (21.00 horas).

Solo quedan cuatro jugadores a los que entrenó en su última temporada en el banquillo del Palau (Navarro, Tomic, Vezenkov y Ribas), pero las conexiones sentimentales se han ampliado incluso con la llegada de Sito Alonso, uno de sus mejores amigos, al banquillo azulgrana lo que hará aún más especial el reencuentro.

“Siempre es muy especial volver al Palau, te hace ilusión ver a la gente, las caras conocidas, porque al final es un club en el que, de una forma u otra, he pasado 12 años de mi vida. Pero no es la primera vez que vuelvo. Es una experiencia que ya he vivido y es más fácil controlar los sentimientos”, cuenta Pascual que, por su condición de catalán, admite sentirse “dolido por un lado y también orgulloso por otro” de las imágenes que se han vivido en los últimos días en las calles de Catalunya. Después, sobre su pulso con Sito explica:  “Nos hemos enfrentado ya muchas veces a la largo de nuestra carrera. Somos grandes amigos, pero cada un buscará ganar. Sabemos que forma parte de nuestra profesión”.

"Muy valorado en Atenas"

El técnico de Gavà, que siempre ha hecho público su sentimiento azulgrana, considera que el Barça ha acertado de pleno con la llegada de Sito Alonso, con el que mantuvo varias conversaciones antes de que aceptara la oferta del Palau. “No me pidió consejo, pero siempre hablamos. Es el mejor entrenador que podía buscar el club en estos momentos. No quiero comparar con la etapa anterior. Respeto a todo el mundo. Pero estoy seguro de que Sito marcará una época en el Barça”.       

Pascual se ha asentado en Atenas, una ciudad en la que se siente como en casa (“la forma de ser de la gente es muy similar, me siento muy cómodo y también muy valorado” ), decidido a construir un proyecto que deje huella. No le pudo ir mejor en su primera temporada, en la que completó un doblete espectacular: Liga y Copa, aunque sabe que el contador vuelve cada temporada a colocarse  a cero y que la presión será alta, igual que sucedía en el Palau.

"El Barça se ha reforzado muy bien. Estará en el grupo de cinco equipos que hay un paso por delante"

 “Sigo con la misma idea: hacer un baloncesto que haga feliz a la gente, que tenga un sello de identidad. Todo el mundo espera más esta temporada. Pero sabemos que igualar lo que hicimos el año pasado será dificilísimo, no dijo ya superarlo. Pero este es un equipo con seis títulos por la Euroliga, un equipo ganador”, explica Pascual.

Máxima ambición   

Después de superar al Olympiacos en su cancha (68-71), en el estreno de la Liga griega este pasado fin de semana, llega el Panathinaikos al Palau Blaugrana con un equipo con algunos retoques (la llegada de Lojeski, Levakivicius, Denmon, Thanasis Antetokounmpo y Vougliukas) y que presenta un quinteto titular  más que competitivo: Calathes, Rivers, Lojeski, Gist y Singleton.

“El Barça se ha reforzado muy bien, con grandes jugadores como Hanga, Heurtel, Moerman... Creo que forma parte de un grupo de cinco equipos, junto a Fenerbahçe, CSKA, Madrid y Khimki, con plantillas más largas que están un paso por delante”, asegura Pascual sobre el cuadro barcelonista.

“Yo estoy muy contento con el equipo que tengo. Pero al Panathinaikos no podemos ponerlo en ese grupo, al que veo muy por encima en el tema económico” añade en referencia a la clara diferencia de presupuestos que manejan esos clubs punteros, en la frontera de los  30 millones para los dos equipos de la ACB, por encima claramente en el caso de los dos rusos y el cuadro turco, y el que maneja el equipo ateniense, unos 12 millones de euros.

“Estaremos en el grupo en el que hay que varios equipos que pueden competir con todos", afirma el preparador de Gavà. "Es un torneo que va a estar muy igualado. Y todos pueden ganar a todos si no estás al máximo nivel. Y nosotros vamos a afrontarlo con la máxima ambición”.