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LA MÁXIMA COMPETICIÓN EUROPEA

Una Euroliga con sello español

Barça, Madrid, Baskonia, Valencia y Unicaja pelearán por el trono del Fenerbahçe

Luis Mendiola / Barcelona

Los jugadores del Fenerbahçe celebran el título europeo en mayo pasado

Los jugadores del Fenerbahçe celebran el título europeo en mayo pasado / BULENT KILIC (AFP)

Cada año más exigente y atractiva, la Euroliga que se pondrá en marcha este jueves intentará colmar los sueños de grandeza de los 16 mejores equipos del continente, que pelearán por una plaza en la final four que acogerá Belgrado.

El Fenerbahçe, dirigido por la leyenda Zeljko Obradovic (que atesora el récord de nueve títulos europeos), defenderá la corona y será la principal referencia de un campeonato que contará, como hecho excepcional, con la presencia de cinco equipos españoles, al sumarse Valencia (campeón de la  ACB) y Unicaja (campeón de la Eurocup) a los tres equipos que cuentan con licencia A: Madrid, Barça, Baskonia. 

Con el mismo modelo de competición que tan bien funcionó en su estreno, la Euroliga se disputará con un formato de Liga regular, que podría verse condicionado por el conflicto entre Euroliga y FIBA a causa de la disputa de partidos de selecciones en noviembre y febrero.

Conflicto abierto

En una guerra declarada, los clubs europeos ya han anunciado que no cederán a sus internacionales para las ventanas creadas por la FIBA para los partidos intersemanales, como tampoco lo harán las franquicias de la NBA, enquistando un problema que salpicará de forma directa a los propios deportistas.    

«Después de tres propuestas sin éxito, haremos una cuarta y una quinta si es necesario. Pero no es un problema de calendario de la Euroliga», insistió Jordi Bertomeu, director ejecutivo de la Euroliga, este martes en la presentación del acuerdo con Endesa como principal patrocinador en España de las tres próximas temporadas de Euroliga y Eurocup, informa Carlos F. Marcote.

«La Euroliga y la  FIBA tienen que llegar a un acuerdo. No puede ser que los jugadores deban decidir», apuntó el azulgrana Víctor Claver, durante el acto realizado en Madrid, al que acudió con Causeur (Madrid), Musli (Unicaja), McRae (Baskonia) y San Emeterio (Valencia).

Las alternativas

Después de acabar con la sequía turca en Europa, el Fenerbahçe ha hecho una sólida apuesta con Brad Wanamaker y Jason Thompson, así como de Nicolo Melli, deseado por media Europa, para mantenerse en primera línea tras la fuga de sus dos figuras, Bogdanovic (Kings) y Udoh (Jazz) a la NBA.

No solo es el Fenerbahçe el que parece estar un paso por delante en el nuevo curso. También parte con todo el crédito el CSKA Moscú después de paliar la pérdida de Milos Teodosic (Clippers) con nombres deslumbrantes: Sergio Rodríguez, Will Clyburn, Leo Westermann u Othello Hunter, aunque el equipo ruso acumula más decepciones que títulos en las últimas temporadas.

Frente al poderío deportivo (y también económico) de Fenerbahçe CSKA volverán a alzarse como alternativas el Madrid, privado eso sí durante algunos meses de su pieza fundamental, Sergio Llull, y los dos equipos griegos, Panathinaikos y Olympiacos, que han hecho ligeros retoques para dar con la fórmula del éxito. El alero estadounidense Matt Lojeski es uno de los siete refuerzos que sumará el equipo de Xavi Pascual. Seis incorporaciones son las de su máximo rival ciudadano, el Olympiacos, al que ha ido el exbaskonista Kim Tillie. Más remiso ha estado el Madrid con Causeur y Kuzmic como nombres más relevantes.  

Y a ese carro intentarán subirse varios equipos después de una temporada para olvidar, forzados a exprimir la caja para ganarse un sitio en el escenario. Es el caso del Barça después de haber vivido una potente revolución en el vestuario con nueve incorporaciones, las mismas que el Baskonia de Pablo Prigioni.

No son los únicos. El Maccabi, destronado incluso en Israel, tendrá 13 jugadores y un técnico nuevo, Spahija. El Armani Milan contará con nueve fichas nuevas. El Anadolu Efes de Perasovic y Agustí Julbe, ocho, las mismas del Estrella Roja. Y el Khimki del exazulgrana Georgios Bartzokas, siete. 

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