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Qué es el Meldonium, la sustancia del dopaje de Maria Sharapova

La existencia de este producto era un hecho desconocido hasta hace dos años y nació con el objetivo de acelerar el crecimiento animal

Su descubridor no entiende la decisión tomada por la AMA

Qué es el Meldonium, la sustancia del dopaje de Maria Sharapova

AFP / ROBYN BECK

Maria Sharapova, durante la rueda de prensa en Los Ángeles

CHRISTIAN MARTÍNEZ / BARCELONA

Martes, 8 de marzo del 2016 - 12:31 CET

Maria Sharapova, durante un encuentro en Australia

El mundo del tenis sigue en shock. Tras la infinidad de rumores y especulaciones que surgieron sobre cuál sería la decisión que tenía que comunicar la tenista Maria Sharapova, en ninguna de ellas figuraba la opción de un positivo en un control antidoping. Con la voz entrecortada y lágrimas en los ojos, la rusa confesó lo ocurrido en el último Abierto de Australia y puso en liza una sustancia hasta ahora desconocida en el mundo del deporte para el gran público: el Meldonium.

Nacido en los años setenta en Letonia tras el descubrimiento de Ivars Kalvins, su objetivo principal era acelerar el crecimiento de los animales de forma artificial. Su influencia está basaba en los países del Este, ya que dicho medicamento no está aceptado ni en Estados Unidos ni en Europa Occidental, donde creció con el paso de los años hasta el punto de ser utilizado para otros fines como para tratar las anginas de pecho y el infarto de miocardio. Conocido como una molécula sintética, puede usarse de forma inyectable o en cápsulas y su mecanismo de acción se basa en reducir la concentración de L-carnitina en el tejido cardiaco reduciendo a la vez el metabolismo de ácidos grasos. Se estima que su exportación ronda los 150 millones de euros anuales, convirtiéndose en una importante fuente de ingresos para el país letón.

A pesar de existir desde hace más de tres décadas, la sustancia no figuró entre la lista de sustancias prohibidas por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) hasta el 1 de enero de este mismo año, donde aparece como una hormona y un modulador metabólico. Dicha decisión se produjo tras unos últimos estudios que confirmaron que el Meldonium produce un incremento en la resistencia de los deportistas, propiciando un menor tiempo de recuperación tras el ejercicio y una mejora en la activación del sistema nervioso central, facilitando así la capacidad aeróbica de los atletas tal y como expuso el informe del laboratorio antidopaje de Colonia en 2015.

TODO LO CURA

Ignorado en su totalidad por el laboratorio antidopaje de España hasta que la AMA anunció sus efectos en septiembre de 2015, el consumo en los países del Este ha ido en aumento y se espera que se incremente en los deportistas no profesionales. Comercializado bajo el nombre de Mildronate, el Meldonium está considerado como la sustancia que todo lo cura.

Con el paso de los años y con una aceptación mayor, el medicamento cobró fuerza dentro de la antigua URSS, donde se empezó a dotar al producto de una serie de capacidades catalogadas como ‘mágicas’. Por aquel entonces, se consideró que el Meldonium prevenía desde el infarto cardiaco y la isquemia cerebral en los humanos, hasta la mejora el riego cerebral pasando por el aumento del vigor sexual en determinados animales.

“NO ES DOPANTE”

Uno de los grandes protagonistas del día es su inventor Ivars Kalvins. El actual director del Departamento de Química Médica en el Instituto de Síntesis Orgánica de Letonia no entiende por qué se considera una sustancia prohibida y aboga por un cambio de normativa. “No es una sustancia dopante. No hay nada que demuestre que mejora el rendimiento deportivo”, aseguró en una entrevista concedida al diario ‘Le Monde’.

Junto a Sharapova, que confesó consumirlo desde hace diez años haciendo caso omiso a la carta que le envió la federación alertando de su entrada como producto prohibido, ya han ido surgiendo otros casos de positivo por dicha sustancia. Los atletas etíopes Negesse y Aregawi y los patinadores rusos Bobrova y Soloviev son solo algunos ejemplos de una larga lista que se espera que vaya en aumento en las próximas semanas.

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