El Periódico

El 70% de las personas vivirán en las ciudades en 2050

Lunes, 21 de noviembre del 2016 - 00:00 CET

La ONU y el IESE se unen para ayudar al diseño de Smart Cities o ciudades del futuro 

El Siglo XXI se ha iniciado como un siglo convulso. En pocos años, hemos recibido el impacto de una crisis económica que está modificando la economía mundial. Pero, si de la economía pasamos a la geología, recientemente se ha reconocido que hemos entrado en una nueva era geológica, la era del Antropoceno, provocada por las emisiones de gases derivada de la actividad humana. Por lo tanto, estamos en un siglo de cambios, de nuevos retos. Estos se concentran, sin ninguna duda en las ciudades: si actualmente el 50% de la población mundial vive en ciudades, las previsiones de Naciones Unidas son que, en 2050, el 70% de las personas vivirán en urbes. Las ciudades son el futuro de la humanidad, dicho de otra forma, el futuro de la humanidad se juega en las ciudades. De allí que el Smart City Expo World Congress (SCEWC) que tendrá lugar en Barcelona del 15 al 17 de noviembre sea un congreso a tener muy presente.

Pero, de esta reflexión surge una pregunta. ¿Smart Cities? ¿Qué son? Las ciudades inteligentes, o ciudades listas, si utilizamos la traducción literal de Smart, se asocian mucho con la tecnología, pero la raíz, la base de las ciudades inteligentes no es la tecnología sino la estrategia. Las Smart Cities son las que están afrontando los retos actuales, y se están preparando para los retos futuros que impactan en la vida cotidiana de sus ciudadanos.  Sin duda, al estar en la era de la revolución digital, la tecnología, y en especial las TIC podrán jugar un papel clave. Pero sin estrategia, sin una visión clara, la tecnología será una cáscara vacía sin ningún interés para el último fin que tienen los gobernantes de las ciudades: mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos.

Así pues, las Smart Cities son para los gobernantes valientes. Pero ¿es suficiente? ¿Podrán los gobiernos locales o regionales liderar e impulsar desde la administración cambios tan radicales en las ciudades? Porque si hablamos de retos para los ciudadanos de hoy en día, estamos hablando de una vivienda digna, de calidad del agua, de mejora de la movilidad y del medio ambiente, de lucha contra la pobreza, la de siempre, y la nueva, derivada de la crisis, de garantía energética para regiones y personas, o hasta de la reducción de la criminalidad, como reto específico de algunas ciudades de Sudamérica. ¿Podrán los gobiernos, por sí solos hacer frente a estos retos? ¿Tendrán los recursos suficientes? ¿Tendrán la solución adecuada? Sería muy osado pensar que sí. Y más en un país como el nuestro, donde los recursos públicos hoy en día escasean.

Es por ello que es imprescindible asumir que la colaboración público-privada (siendo PPP las siglas en inglés) es clave para desarrollar estrategias de Smart Cities. Sin cooperación entre el sector público y el sector privado, los retos de los ciudadanos no podrán ser superados. Es más, sin la participación ciudadana tampoco. Y es en esta triple compenetración, público, privado y ciudadano que se enmarca el proyecto liderado conjuntamente por las Naciones Unidas y el IESE, con el apoyo del Ayuntamiento de Barcelona, para crear el Centro especializado en PPP para ciudades inteligentes y sostenibles, o conocido también como PPP for Cities.

El PPP for Cities nace de la voluntad de la Comisión Económica para Europa de Naciones Unidas (UNECE, sus siglas en inglés) de generar conocimiento sobre buenas prácticas de PPP y difundirlo por el mundo. Para la UNECE, buenas prácticas son las que ponen al ciudadano delante (People-first PPP, es el lema del equipo de UNECE en PPP), y que ayudan a alcanzar los Objetivos de Sostenibilidad de la ONU (UNSDG, sus siglas en inglés).

Desde el PPP for Cities, trabajamos para cumplir el mandato de la ONU: encontrar buenas prácticas y difundirlas por el mundo. De allí que elaboramos lo que llamamos PPP case studies, unos casos de estudio, basados en el método del caso del IESE, que analizan una PPP tanto desde el punto de vista económico, como el de estrategia de ciudad (Smart City), cómo si cumplen los UNSDG. La información obtenida de los casos, bien analizada nos permitirá generar conocimiento, y con el tiempo, esperamos poder ser un actor activo en el apoyo a Gobiernos para que, a partir de la colaboración público privada (las PPP), puedan mejorar los servicios a los ciudadanos, y por lo tanto, mejorar su calidad de vida.

Conferencia Internacional

En el marco del SCEWC, el próximo 17 de noviembre, la ONU y el IESE, a partir del PPP for Cities, organizan la 2ª conferencia internacional en colaboración público-privada en Smart Cities. Los asistentes tendrán la oportunidad de conocer de la mano de los profesionales, casos reales de PPP que se pueden enmarcar en una estrategia de Smart City. Casos de saneamiento de agua en Egipto, movilidad en Sevilla, gestión de infraestructuras tecnológicas en Barcelona, los retos de las ciudades latinoamericanas o la realidad de las ciudades innovadoras chinas, serán algunos de los casos que los oyentes podrán escuchar. También habrá espacio para ser críticos, con el análisis del fenómeno de los Elefantes blancos (infraestructuras que no han tenido uso, cómo el aeropuerto de Castellón), o una mesa redonda que intentará apuntar cuáles son los elementos clave para una buena gobernanza en proyectos de colaboración público-privada.

Miquel Rodríguez Planas, Manager de PPP for Cities. IESE

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