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El meteorito de los Urales ha liberado una energía de 300 kilotones

El asteroide que ocasionó la explosión medía 15 metros con una masa de unas 7.000 toneladas

El bólido causa casi un millar de heridos, la mayoría por cortes tras la rotura de cristales en unos 3.000 edificios

Lunes, 18 de febrero del 2013 - 10:10h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
AGENCIAS / Moscú / Barcelona

Casi un millar de personas, incluidos 159 niños, han resultado heridas a causa de la caída de un meteorito en la región rusa de Cheliábinsk, en los montes Urales, según el último balance ofrecido por las autoridades, citadas por la agencia estatal de noticias RIA Novosti.

Momento del impacto del meteorito en los Urales, en Rusia. ATLAS

El profesor del CSIC, Josep M. Trigo-Rodríguez, ha confirmado que "estamos ante una caída histórica" de un meteorito que ha depositado en la atmósfera una energía total de unos 300 kilotones de TNT (la bomba de Hiroshima fue de 15 kTons). El asteroide que ocasionó la explosión medía unos 15 metros de diámetro con una masa de unas 7.000 toneladas, afirma el coordinador de la Red Española de Bólidos y Meteoritos, informa Antonio Madridejos.

Cortes por cristales

La región más afectada, con diferencia, ha sido la de Cheliabinsk y la inmensa mayoría de los afectados han sufrido cortes causados por los cristales de las ventanas que estallaron debido a la onda expansiva. Respecto del número de personas hospitalizadas, según la agencia, las cifras oficiales oscilan significativamente entre las 34 y las 112, varias de las cuales se encuentran en estado "grave".

Una sucesión de partículas de meteoritos acompañadas por estelas de humo impactó hacia las cinco y media de la madrugada de este viernes, hora española, sobre las regiones de Cheliabinsk, Sverdlovsk, Kurgan y Tyumen (todas ellas en el centro de Rusia), así como en el norte de Kazajistán, según informaron el Observatorio de Yekaterimburgo y el Ministerio de Situaciones de Emergencia.

A 30 kilómetros por segundo

La Agencia Nacional Espacial, Roscosmos, ha confirmado las estimaciones anteriores del Ministerio del Interior según las cuales se ha tratado de un meteorito de gran tamaño que se desintegró antes de llegar a tierra "en pequeños fragmentos", y ha afirmado que el artefacto se trasladaba a una velocidad "de 30 kilómetros por segundo".

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha ordenado al Ministerio de Situaciones de Emergencia que se suministre ayuda "inmediata" a los afectados, según figura en la cuenta de Twitter de la Presidencia rusa. Como medida de precaución, según RIA Novosti, las autoridades han cortado el suministro de gas (en pleno invierno ruso) en cientos de hogares de la región de Cheliabinsk, en la que cerca de 3.000 edificios han sufrido desperfectos y donde se han movilizado cerca de 20.000 trabajadores de los servicios de emergencia.

Fuertes explosiones

La caída del cuerpo celeste ha venido acompañada de fuerte explosiones, según testigos citados por la radio Eco de Moscú, que en un primer momento creyeron que había estallado un avión en vuelo.

El meteorito pesaba varias toneladas y podía tener varias decenas de metros de longitud, según científicos consultados por los medios rusos.
"Era una meteorito bastante grande, puede que de varias decenas de metros de longitud. (...) Los cuerpos de menos de 50 metros se desintegran casi siempre en la atmósfera, y si no se queman en su totalidad, a la Tierra llegan pequeños fragmentos", ha declarado Nikolái Zheleznov, experto del Instituto de Astronomía Aplicada.

Las instalaciones atómicas, en buen estado

Serguéi Smirnov, científico del Observatorio astronómico de Pulkovo, ha apuntado que el objeto "con una masa de varias decenas de toneladas, seguramente, que se pudo ver con claridad en el cielo". Algunos medios han informado de que sobre los Urales había caído una lluvia de meteoritos.

"No ha sido una lluvia de meteoritos, sino un meteorito que se desintegró en la capas bajas de la atmósfera", ha declarado a la agencia Interfax la portavoz del Ministerio de Rusia para Situaciones de Emergencia, Elena Smirnij.

Ha agregado que la onda expansiva provocada por la caída del cuerpo celeste ha hecho saltar los cristales "en algunas viviendas de la región". La portavoz de Emergencia ha afirmado que la caída del meteorito no influyó en los niveles de radiación, que se mantienen dentro de los parámetros habituales para la región. Rosatom, la agencia rusa para la energía atómica, ha informado de que sus instalaciones los Urales no sufrieron daños a consecuencia de la caída del meteorito.

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