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ELECCIONES EN EEUU

Estados bisagra: la llave de la Casa Blanca

Aunque cada voto cuenta, los de ocho o nueve estados que no son firmemente demócratas ni republicanos son los más codiciados y perseguidos por Obama y Romney

Sábado, 6 de octubre del 2012 - 13:26h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
IDOYA NOAIN / Nueva York

Son campos de batalla; ni rojo republicano ni azul demócrata, sino púrpuras. En Estados Unidos, un país donde las elecciones presidenciales se deciden por el sistema del colegio electoral, en el que a cada estado se le dan un número de votos según la población, la llave de la Casa Blanca está en los llamados estados bisagra.

Seguidores de Barak Obama en un acto en Ohio, uno de los estados bisagra en las elecciones a la Casa Blanca KEVIN LAMARQUE | REUTERS

Este año, son ocho o nueve donde el presidente Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney tienen su verdadero foco: Florida, Ohio, Virginia, Wisconsin, Colorado, Nevada, Iowa, New Hampshire y Carolina del Norte. Los estrategas hacen las cábalas que, con los 110 votos del colegio electoral en juego en esos estados, diseñen el camino para alcanzar los 270 votos necesarios de los 538 del total. Y es ahí donde las campañas hacen prácticamente toda la inversión de tiempo, dinero, esfuerzo y presencia de los candidatos.

Entre enero y septiembre, por ejemplo, esos nueve estados bisagra se vieron inundados por 230.000 anuncios a favor de Obama (Romney iba bastante por detrás con 87.000 anuncios). Y la presión de los demócratas es visible sobre todo en Ohio, el estado que con 18 votos del colegio electoral es dentro de este mapa púrpura el segundo premio gordo tras Florida (29 votos): 51.000 anuncios de Obama frente a los 17.400 de Romney. Ningún republicano ha llegado a la Casa Blanca sin ganar en Ohio, el último demócrata que alcanzó la presidencia sin llevarse el estado fue John F. Kennedy en 1960.

El sistema del colegio electoral crea lo que los críticos denuncian como fallas democráticas. En los llamados estados seguros como California --donde ningún republicano ha ganado desde 1988-- o Texas --feudo de los conservadores desde 1976-- quien vota por el partido no mayoritario a menudo considera su decisión un "voto perdido", un factor que no incentiva la participación. Y aunque habitualmente el ganador del voto popular suele ser también quien gana el voto en el colegio electoral, la atención desmedida a los votantes de los estados bisagra extiende la sensación de que existen votantes de primera y segunda categoría.

Guerra de estados bisagra

Pese a las críticas, la realidad se impone. Y la atención desproprocionada a lo votantes de estos campos de batalla es realidad también en el duelo entre Obama y Romney. Aunque está aún por ver el efecto que ha tenido el debate del miércoles en los votantes de estos estados, Obama llevaba ventaja en casi todos ellos, y en algunos casos holgada en muchos sondeos hasta ahora.

Según los últimos datos de Real Clear Politics, que realiza la media entre varias encuestas, son solo ocho los estados en juego (su media ve Wisconsin y New Hampshire inclinados a Obama pero incluye Missouri como indeciso, y de momento favorable a Romney). Y esa estadística apunta mayoritariamente a ventajas de Obama, aunque señala también un empate virtual en Florida.

La guerra en estos estados bisagra se hace, además, a medida. En Ohio, que Obama ganó en 2008 con 13 puntos de ventaja sobre John McCain, la recuperación de la industria del automóvil es uno de los puntos fuertes del presidente, por más que Romney diseñe anuncios denunciando la destrucción de empleo en la industria de la manufactura. Tanto ahí como en Florida y Virginia, además, un estudio reciente de The Washington Post y la Kaiser Foundation apuntó al descontento de los votantes, y no solo los afectados directamente, con la propuesta del republicano de transformar en un sistema de cupones Medicare, el sistema de atención sanitaria pública a mayores.

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