El Periódico

Corea del Norte: el 'tigre de papel' nuclear

Los expertos desmienten que Pionyang esté cerca de conseguir un misil intercontinental

Corea del Norte: el 'tigre de papel' nuclear

AFP / ED JONES

Misiles en el desfile militar del pasado 15 de abril en Pionyang, en Corea del Norte

ADRIÁN FONCILLAS / PIONYANG PIONYANG

Jueves, 20 de abril del 2017 - 16:46 CEST

Un ataque preventivo superpoderoso no sólo borrará de un plumazo las fuerzas imperialistas de Washington desplegadas en Corea del Sur y alrededores sino que reducirá a cenizas Estados Unidos, ha aclarado la agencia de noticias norcoreana. La retórica inflamada añadida a los tres flamantes misiles intercontinentales o ICBM mostrados en el reciente desfile militar de Pionyang legitiman el miedo. También hay razones para la calma: el misil que esta semana estalló cuatro segundos después de despegar o el cono tembloroso de un cohete mostrado en la plaza de Kim Il Sung.

En la carrera nuclear norcoreana se confunden el deseo y la realidad. Los más pesimistas calculan que en el 2020 contará con un ICBM y un centenar de cabezas nucleares. El líder, Kim Jong-un, prometió que probaría este año un ICBM. “Eso no ocurrirá”, respondió Donald Trump. La urgencia por detener el programa antes de que culmine su sueño explica la jubilación de la “estrategia paciente” de Obama.

Las informaciones suelen acompañarse de gráficos, nombres abstrusos de misiles y órbitas que cruzan el planeta hasta golpear la costa estadounidense. La idea es que la amenaza es real, pero un examen más templado requiere relativizar esa interesada certeza de Pionyang y Washington. La primera, porque necesita subrayar sus logros ante su pueblo. La segunda, para justificar el mastodóntico presupuesto de Defensa y el despliegue en el patio trasero chino.

INGENIEROS DE LA URSS

Los avances son notables para un pequeño país empobrecido de 26 millones de habitantes y ahogado por las sanciones internacionales que emprendió la aventura nuclear en los noventa con la ayuda de ingenieros llegados de la extinta Unión Soviética. El desfile militar certificó el buen ritmo. Los expertos subrayaron tres novedades: un tercer misil intercontinental que se añade a los conocidos KN-14 y KN-08; un proyectil de medio alcance lanzado desde submarinos para dificultar su detección, y los escudos que protegen de las vibraciones y los cambios de temperatura. Este año Corea del Norte ha probado con éxito proyectiles con combustible sólido, que no requiere una carga de varias horas y permite el lanzamiento inmediato y en ráfagas. Todos esos avances sugieren que Corea del Norte dio el gran salto adelante en 2016.

“Soy aún muy escéptico acerca de un ICBM golpeando Estados Unidos”, señala Markus Schiller, experto en armamento. “Corea del Norte se ha esforzado mucho últimamente en convencer al mundo de que su programa es algo más que un farol, que son peligrosos y que van en camino de conseguir un ICBM. Pero no deberíamos tomarnos las cosas como Corea del Norte quiere”, añade.

El examen detenido de las fotografías de misiles en anteriores desfiles descubrieron pinturas rugosas y otros detalles que sugieren el engaño. La prueba estática del escudo térmico de 2016 fue una “farsa”, juzga Schiller. “Lucía bonito e impresionó a muchos científicos, pero desde la perspectiva de un ingeniero es inútil”, sostiene.

URANIO Y PLUTONIO

La única certeza es que Corea del Norte cuenta con uranio y plutonio para sus bombas, pero detonarlas en un túnel es mucho más fácil que trasladarlas a la otra punta del mundo. Para ello son imprescindibles dos elementos. El primero es una ojiva que pueda ser calzada en un misil. Eso exige miniaturizar la bomba hasta los 60 centímetros de diámetro y 700 kilos. Kim Jong-un, ante el escepticismo generalizado, se hizo fotografiar el pasado año junto a una supuesta ojiva con aspecto de bola de discoteca de carretera. No convenció a nadie.

El segundo es un ICBM. Requieren múltiples motores para las diferentes fases de vuelo y protección contra las vibraciones del despegue y el calor en la reentrada a la atmósfera. Y después viene el asunto de la puntería. Corea del Norte ha puesto en órbita satélites con misiles que requerirían mucho trabajo para reconvertirlos en ICBM. No es lo mismo lanzarlo al espacio que hacerlo bajar y guiarlo hacia un objetivo.

Seis tipos de misiles

El programa de misiles norcoreano empezó en 1976 con la compra de Scuds a Egipto. Hoy dispone de seis tipos de proyectiles, entre los que figuran los Hwasong (con un rango de 1.000 kilómetros), los Nodong (1.300 km) y los Musudan (3.500 km). Las joyas de la corona son los dos ICBM, mostrados por primera vez en 2012 pero aún sin probar. El KN-14, de dos fases y con una capacidad teórica de 10.000 km, y el KN-08, de tres fases y con capacidad de 11.500. Los ICBM llegan hasta el espacio antes de regresar a la atmósfera y detonar su carga. Algunos cuentan con múltiples cabezas nucleares que permiten atacar diferentes objetivos y confundir a los sistemas de defensa.

Corea del Norte ha practicado cinco ensayos nucleares desde 2006. Este año ha realizado dos y las imágenes de satélite sugieren que el tercero es inminente. El último registró una potencia de entre 10 y 30 kilotones. Pyongyang clama que también ha detonado bombas de hidrógeno pero los expertos son escépticos.

El programa de misiles y armas nucleares costó entre 2,8 y 3,2 millones de dólares entre 1998 y 2015, según estimaciones de Seúl.

Se entiende, pues, que los expertos maticen del triunfalismo norcoreano o las advertencias apocalípticas estadounidenses. “El uso de motores con combustible sólido en los ICBM es muy complicado. La experiencia muestra que China o Francia, incluso cuando ya disponían de misiles de medio alcance con esa tecnología, necesitaron décadas para trasladarla a un ICBM fiable. Es posible que Corea del Norte reciba alguna ayuda, pero no lo conseguirá en años sino en décadas”, juzga David Wright, codirector de la Asociación de Científicos Preocupados.

Las cifras desmienten el riesgo de un próximo ataque norcoreano a Estados Unidos. Sólo uno de los ocho misiles de medio alcance Musudan fue lanzado con éxito el pasado año. Si Corea del Norte tiene problemas insalvables para hacer volar los misiles de medio alcance vacíos, parece quimérico que acierte con un ICBM cargado de una ojiva. Algunos Musudan han caído al mar tras un breve vuelo gallináceo y otros han matado a operarios al estallar en la misma plataforma de lanzamiento. No cuesta imaginar su pánico antes de apretar el botón de un ICBM atómico.

“Hace ya cinco años que los primeros ICBM fueron mostrados en un desfile en Pyongyang y aún no los hemos visto volar. Veremos si eso cambia en los próximos años”, finaliza Schiller.

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