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TRAGEDIA EN EL SUDESTE ASIÁTICO

La ONU advierte de una nueva oleada de refugiados rohingya hacia Bangladés

Más de 11.000 personas de esta minoría musulmana han cruzado en un día la frontera desde Birmania

La OMS emprende una masiva campaña de vacunación contra el cólera en los campos de desplazados

El Periódico / Barcelona

Funeral por cinco de los niños fallecidos en el nuevo hundimiento de una embarcación de rohingyas, en Coxs Bazar (Bangladés), el 9 de octubre.

Funeral por cinco de los niños fallecidos en el nuevo hundimiento de una embarcación de rohingyas, en Coxs Bazar (Bangladés), el 9 de octubre. / GETTY IMAGES / PAULA BRONSTEIN

Las autoridades de Bangladés han advertido de que más de 11.000 refugiados rohingyas cruzaron este lunes la frontera desde Birmania, un súbito aumento que ha puesto en alerta a las organizaciones humanitarias, según ha explicado el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

Más de medio millón de rohingyas han huido de la persecución en Birmania desde que el 25 de agosto los ataques insurgentes contra el Ejército desataron una violenta represión gubernamental, pero la cifra se había estabilizado en torno a 2.000 refugiados diarios la semana pasada. “Hemos vuelto a una situación de alerta completa en cuanto a desplazamientos. Es un gran incremento ver a 11.000 [refugiados], ha avisado este martes Adrian Edwards, portavoz de ACNUR, desde su sede en Ginebra.

“Está claro que tenemos que estar preparados para más llegadas. El ACNUR está trabajando con las autoridades bangladesís en un centro de tránsito para afrontar un potencial incremento de refugiados en los próximos días”, ha señalado Edwards.

Muchos de estos refugiados provienen del área de Buthidaung, en el estado norteño birmano de Rajine. “Algunos han dicho que habían huido de incendios y asesinatos en sus casas; un niño fue visto con un gran corte en el cuello”, ha explicado el portavoz de ACNUR. “No sabemos en estos momentos lo que está impulsando esto [la afluencia de nuevos refugiados]”, ha añadido Edwards. “Algunos huyeron de sus hogares hace varios días y en algunos casos hace dos semanas, así que se trasladaron hacia la frontera antes de cruzarla”.

Vacunas contra el cólera

Mientras, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha comenzado a distribuir 900.000 dosis de vacunas contra el cólera en los campamentos de refugiados rohingya, incluyendo 650.000 en una campaña inicial a la que seguirá otra posterior a partir del 31 de octubre, destinada a 250.000 niños de entre uno y cinco años, ha informado la OMS.

Los médicos de dos clínicas han explicado a Reuters que se han producido varios casos de pacientes con síntomas de cólera, una virulenta diarrea que puede llegar a matar a una persona en 36 horas si no se trata adecuadamente. Por ahora, sin embargo, no se ha detectado la enfermedad en los análisis realizados, aunque los centros médicos dicen estar esperando los resultados de algunas muestras remitidas la semana pasada.

“Hay un claro riesgo de cólera”, ha afirmado el doctor N. Paraniethabrab, representante de la OMS en Bangladés. “Los casos esporádicos son inevitables, pero no estamos esperando un brote grave como el de Yemen”, ha precisado.

Naufragio mortal

La tragedia de los rohingyas, minoría étnica musulmana formada por más de un millón de personas a las que Birmania no reconoce la ciudadanía, aumenta a día que pasa. En su desesperada huida, muchos han encontrado la muerte. Este martes se ha conocido el último balance de víctimas del naufragio de una embarcación que trasladaba a algunos por un río de Bangladés: 14 muertos, entre ellos 11 niños, según informa el diario local The Daily Star.

Mainuddin Jan, oficial de la Policía del subdistrito de Teknaf, donde este domingo se registró el hundimiento, ha explicado que la embarcación volcó a causa del estado de las aguas en el río Naf. Asimismo, ha detallado que por el momento han sido recuperados los cuerpos de  11 niños, un hombre de 70 años y dos mujeres de 20 y 60 años.

El pasado 28 de septiembre, otro barco con 80 refugiados volcó en esa misma región y 17 sobrevivieron. Se pudo confirmar la muerte de otros 23 y el resto están desaparecidos. El 6 del mismo mes fueron recuperados 46 cadáveres tras otro siniestro de una embarcación en las aguas que separan Bangladés de Birmania, incluidos los de 19 niños, 18 mujeres y 9 hombres.

Limpieza étnica

Hasta ahora, unos 509.000 rohingyas han llegado a Bangladés huyendo del estado de Rajine, después de que una serie de ataques por parte de milicianos de esta comunidad contra puestos de seguridad birmanos desencadenaran una operación militar a gran escala que ha dejado al menos 400 muertos. Esta operación ha sido denunciada por la ONU como "limpieza étnica".

Bangladés y la inmensa mayoría de la comunidad internacional han reclamado a Birmania que acoja de nuevo a los rohingyas que han huido del país, tras lo que la líder 'de facto' birmana, Aung San Suu Kyi, se ha mostrado dispuesta a iniciar un proceso de verificación, si bien los términos no están claros.

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