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Modificación genética

Creados cerdos libres de virus para trasplantes de órganos en humanos

Un grupo internacional de científicos ha modificado genéticamente cochinillos para eliminar virus que pueden causar enfermedades en las personas

Cerdos

MARTA RAICH

Un grupo internacional de científicos ha anunciado la creación de cerdos con genes modificados para eliminar virus que pueden causar enfermedades en humanos, lo que mejora la posibilidad de trasplante seguro de órganos de animales a humanos. La creación de los cochinillos modificados genéticamente fue anunciada en un artículo de la revista "Science".

Los científicos de Estados Unidos, China y Dinamarca señalan que además de las preocupaciones de la compatibilidad inmunológica entre humanos y cerdos, "el riesgo de transmisión de retrovirus porcinos endógenos (PERV) ha impedido la aplicación clínica" del trasplante de órganos entre animales y personas.

Sin riesgos

Para evitar el riesgo de la transmisión de virus porcinos a seres humanos, los investigadores "desactivaron todos los retrovirus porcinos endógenos" y generaron "cerdos con PERV desactivados vía la transferencia de núcleos de células somáticas".

Los científicos llevan años investigando la posibilidad de utilizar órganos de cerdos en seres humanos por la compatibilidad entre los organismos de ambos. Pero desde hace 20 años se sabe que el trasplante de órganos de cerdos en monos causa en ellos leucemia a consecuencia de la activación de genes ocultos en el código genético porcino.

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