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TERCER REFUERZO AZULGRANA

Paulinho, a un paso del Barça

El interior brasileño de 29 años, procedente de China, costará cerca de 40 millones

Joan Domènech / Barcelona

Paulinho, en un partido con la selección brasileña.

Paulinho, en un partido con la selección brasileña. / MAURO HORITA MOWA PRESS

El tercer fichaje de la temporada del Barça puede ser Paulinho.  Después de la adquisición del defensa portugués Semedo (30,5 millones) y de la recompra del delantero canterano Gerard Deulefeu (12), el nuevo refuerzo de Ernesto Valverde será centrocampista. Paulinho llegaría la próxima semana a Barcelona para cerrar su contratación en cuanto se confirme el cierre de la operación entre el club azulgrana y el Guangzhou Evergrande de China.

La prioridad del Barça, a comienzos del verano, era la contratación de dos centrocampistas. Con la marcha de Neymar, la urgencia pasó a ser el relevo de tan sensible pérdida. El Barça negocia con el Liverpool para fichar a Philippe Coutinho, y con el Borussia Dortmund para adquirir a Ousmane Dembélé. Las peticiones de ambos clubs son desorbitadas, a juicio del Barça porque superan los cien millones cada una, y mientras trata de vencer su resistencia en las negociaciones, no descuida otras necesidades.

Nadie en rebeldía

"Lo importante es que aquí nadie se ha declarado en rebeldía", bromeó Valverde, aludiendo a los dos delanteros. El entrenador azulgrana es reacio a hablar de posibles fichajes. "De Paulinho no sé absolutamente nada, no me he enterado. Pero no va a jugar este domingo con nosotros". Tampoco quiso hablar de Íñigo Martínez, el central de la Real Sociedad que ha quedado descartado, ni precisar si era una petición suya.

Paulinho ha pasado tres etapas en el fútbol europeo: en el Vilnius de Lituania (2006-07), el Lodz de Polonia (08-09) y en el Tottenham de Inglaterra (13-15)

Paulinho será más barato. El coste del interior, de 29 años de edad, se estima en 40 millones de euros, que es el valor de la cláusula del futbolista para dejar el Guangzhou, según adelantó el diario inglés Daily Mail, y firmaría por cuatro temporadas, hasta el 2021. Las negociaciones en junio para rebajar el precio han resultado infructuosas.

El internacional brasileño cumple su tercera temporada en la Superliga china, adonde llegó reclamado por Luiz Felipe Scolari, exseleccionador de la 'canarinha' y entrenador del Guangzhou. Jose Paulo Bezerra Maciel Junior, nacido el 25 de julio de 1988, ha pasado tres etapas en el fútbol europeo: en el Vilnius de Lituania (2006-07), en el Lodz de Polonia (08-09) y en el Tottenham Hotspur de Inglaterra (13-15).

Con el aval de Pep Segura

La intransigencia del Guangzhou en rebajar el precio había encallado la operación. El futbolista ha decidido rebajarse la ficha para poder recalar en el Barça y relanzar su carrera. En China, según algunas fuentes, cobra siete millones de euros limpios.

Robert Fernández, el secretario técnico del Barça, lleva siguiendo a Paulinho desde hace varios meses; en realidad, le ha observado en todos los partidos de las eliminatorias sudamericanas. La actuación más brillante la protagonizó en marzo, cuando marcó un triplete en la visita de Brasil a Uruguay.

Pep Segura, el nuevo director técnico azulgrana, avaló el fichaje y Ernesto Valverde también ha aprobado la adquisición. La posición natural de Paulinho es la de interior derecho, aunque también puede desempeñar la función de mediocentro.

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