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SORPRESA EN MELBOURNE

Tsitsipas tumba a Federer en octavos del Abierto de Australia

Nadal y Bautista avanzan a cuartos de final y vislumbran una semifinal española

José María Expósito

Roger Federer deja la pista cariacontecido tras ser eliminado por Stefanos Tsitsipas.

Roger Federer deja la pista cariacontecido tras ser eliminado por Stefanos Tsitsipas. / AFP / LEWEL SAMAD

Australia se quedó este domingo sin su campeón. Roger Federer, siete veces ganador en Melbourne, se despidió antes de lo esperado del primer grande de la temporada, superado por el empuje del gran Stefanos Tsitsipas. El joven griego, de 20 años, se impuso al suizo, de 37, y se perfila como un duro rival para los dos españoles que este domingo se clasificaron para cuartos. Roberto Bautista derrotó al croata Marin Cilic, otra vez en cinco sets. Si el castellonense supera a Tsitsipas, en semifinales podría encontrarse con Rafael Nadal, que arrolló al checo Thomas Berdych y afronta un duelo favorable contra el estadounidense Frances Tiafoe. Pablo Carreño se mide este lunes a Kei Nishikori.

Tsitsipas celebra su triunfo sobre Federer. / EFE / LUKAS COCH

El título número 100 de Federer tendrá que seguir esperando. El suizo, que defendía una corona que se había colocado en las últimas dos ediciones, cayó en cuatro sets por 6-7 (11), 7-6 (3), 7-5 y 7-6 (5) ante un enérgico rival que se negó a ser derrotado. Federer se anotó el primer set en el 'tie break' y desperdició cuatro ocasiones para ponerse con 2-0. Salvada la situación, la numerosa y ruidosa afición griega congregada en Melbourne Park llevó en volandas a su joven héroe, que salvó todas las bolas de break (12) que defendió en 3 horas y 45 minutos de partido.

Sí a Roland Garros

Federer lleva un 'annus horribilis' en lo que a a Grand slams se refiere. Ausente en Roland Garros, donde anunció que sí estará en mayo ("estoy en una fase en la que quiero darme ese gusto"), en Wimbledon se despidió en cuartos de final y en Estados Unidos tampoco pasó de octavos. El suizo no tuvo reparos en reconocer que había perdido "ante un rival mejor", pero que John McEnroe dijera a pie de pista que se acababa de ver un "cambio de guardia" no le sentó tan bien: "Llevo 10 años escuchando lo mismo".

Relevo generacional o no, lo que sí parece es que Tsitsipas parece capaz de liderar a la nueva hornada de tenistas. "Este punto de partido es algo que no voy a olvidar. Mi ídolo, una leyenda a la que que sigo desde los seis años, se había convertido en mi rival", dijo emocionado el griego, que entiende este partido como "el primer paso hacia algo más grande".

Barrera superada

Tsitsipas se adentra en un territorio inhóspito para él, los cuartos de final de un 'major', que tampoco Roberto Bautista había alcanzado nunca pese a haber disputado nueve veces los octavos. A la décima, el tenista de Castellón dio otra muestra de la madurez que ha alcanzado su juego a los 30 años al tumbar a Cilic en cinco sets (por tercera vez en lo que va de torneo) por 6-7 (6/8), 6-3, 6-2, 4-6 y 6-4. 

"Puede ser el mejor momento tenístico de mi carrera", dijo el reciente de ganador de Doha, el jugador que con Alex de Miñaur más partidos ha ganado en lo que va detemporada (9). El de Cilic pasa a una lista de nombres ilustres a los que español ha tumbado en este mes, en la que figuran los de Novak Djokovic, Andy Murray y Stan Wawrinka. 

Previamente, Nadal había superado sin problemas a Berdych por 6-0, 6-1 y 7-6 (4), que después de tres contundentes triunfos no tuvo opciones ante el número 2 mundial. "La realidad es que estoy en cuartos del Abierto de Australia después de pasar la lesión que tuve y eso es una gran noticia. Hubiera firmado llegar a esta ronda jugando mal antes de empezar el torneo", dijo satisfecho el balear, feliz por encontrase "muy bien", pero sin querer lanzar las campanas al vuelo.

"Que se prepare Nadal"



"Los dos primeros sets ante alguien como Berdych no son normales", dijo, mostrando más humildad que su próximo rival. Tiafoe, que cumplía 21 años, celebró su triunfo sobre Dimitrov sacándose la camiseta para exhibir musculatura y golpearse el pecho antes de lanzar un reto al mallorquín ante las cámaras: "Que se prepare". 

El descarado 39º jugador mundial, hijo de inmigrantes de Sierra Leona, destacó lo duro que ha sido su camino hasta aquí: "Me he partido el culo, tío. Hace 10 años les dije a mis padres que llegaría a ser profesional, que cambiaría mi vida y las suyas. Y aquí estoy, en cuartos de final de un Grand Slam. No me lo puedo creer".

Kerber cae por sorpresa

La número 2 mundial, Angelique Kerber, que aspiraba a salir de Melbourne en el número 1, sucumbió en octavos ante Daniel Collins en menos de una hora. La local Ashleigh Barty batió a Maria Sharapova, Anastasia Pavlyuchenkova echó a Sloane Stephens y Petra Kvitova, a Amanda Anisimova. 
Nadal opinó sobre la brecha salarial en el tenis: "Si en los torneos femeninos se venden más entradas que en los nuestros, entonces deberían ganar más que nosotros. Eso es muy sencillo de comprender. No es cuestión de ser mujer o hombre, todos somos iguales".