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EL ADN de la semana

Mundial

Pere Puigdomènech

Diarios y televisiones rebosan estos días de noticias sobre el Mundial de fútbol de Suráfrica. Para huir de la presión mediática, los investigadores podemos refugiarnos en la literatura científica y qué mejor que Cell, la revista con mayor impacto en biología y que tiene una reconocida fama de elitista. Esta semana, sin embargo, se ha descolgado con un artículo sobre el Mundial. !No se puede estar tranquilo en ninguna parte!

El artículo de Cell es un comentario que se fija en cuatro aspectos del Mundial que pueden tener alguna relación con resultados recientes en biología. Para empezar, destaca que la pelota que se utiliza, la detestada Jabulani, abandona la estructura de hexágonos y pentágonos que se había utilizado hasta ahora. Cell subraya que en biología se utiliza siempre la estructura clásica. Este es un cambio que los futbolistas pueden acabar pagando caro.

Los otros tres detalles tienen que ver con las cualidades que pueden favorecer a los mejores jugadores. Una de ellas es la capacidad de adelantarse al comportamiento de los rivales y al movimiento de la pelota. Esto puede estar relacionado con neuronas que se activan no cuando hacemos alguna acción, sino cuando la observamos. De este forma el individuo puede estar preparado para responder a una acción incluso antes de que suceda.

Los otros dos comentarios son sobre genes descubiertos recientemente. Uno de ellos tiene que ver con la formación de las células musculares y puede favorecer a los esprínters. El otro parece permitir que los individuos tengan un carácter más duro y se sobrepongan mejor a la adversidad. Todo ello pueden ser cualidades de gran valor en un futbolista.

Que Cell se ocupe del fútbol nos demuestra hasta qué nivel la ciencia, incluso la más básica, quiere estar presente en todo tipo de temas. Pero también nos habla de posibles nuevas aplicaciones. Estos genes que favorecen la práctica del fútbol podrán ser detectados en los individuos incluso antes de nacer. ¿Tendremos tests genéticos para entrar en la Masia del Barça? No sería extraño que pronto habláramos de ello.

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