PADRE DEL 'E-MAIL'

Ray Tomlinson envió el primer correo electrónico en 1971

El mensaje contenía las primeras letras del teclado del ordenador pero demostró que era posible la comunicación

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CARMEN JANÉ
BARCELONA

Ray Tomlinson (Nueva York, 1941) se graduó en el MIT en ingeniería electrónica en 1965. Entró a trabajar en Bolt Beranek and Newman (hoy BBN), que estaba desarrollando el protocolo de comunicaciones para Arpanet, la predecesora de Internet.

Suyo fue el programa Cpynet, que permitía tranferir archivos, y que mejoraba otrosoftwareanterior porque permitía hacer de cada ordenador un remitente o un destinatario. Nacía Tenex, el primer programa de correo electrónico.

El primer mensaje fue enviado por Tomlinson con un texto indescifrable: las primeras letras del teclado del ordenador, sin más significado. Pero tuvo un componente que pasaría a la historia: utilizó por primera vez la arroba entre el nombre del usuario y la máquina a la que se dirigía, porque el concepto de dominio no estaba todavía definido. Pese a todas las interpretaciones posteriores, Tomlinson explicó que escogió este símbolo porque "seguro que no estaba en un nombre propio".

Sin respuesta

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Pero la innovación era tanta que nadie respondió al correo porque era el único programa que tenía instalado. Y eso que el ordenador estaba justo al lado.

En Arpanet trabajaron también los premiados con el Príncipe de Asturias de Investigación Científica del año pasado Vinton Cerf y Lawrence Roberts, que han formado parte del jurado de este año.