A la espera de pruebas

Pfizer detiene la distribución de un fármaco para dejar de fumar por posible carcinógeno

  • La farmacéutica halla elevados niveles de nitrosaminas en las píldoras Chantix

El logo de Pfizer en su sede central, en Nueva York.

El logo de Pfizer en su sede central, en Nueva York. / EFE / JUSTIN LANE

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Reuters

La farmacéutica Pfizer ha detenido la distribución de su tratamiento para dejar de fumar, Chantix (conocido genéricamente como vareniclina), después de encontrar en estas píldoras elevados niveles de nitrosaminas, un agente cancerígeno, según ha informado la compañía en un comunicado hecho público este jueves. Asimismo, ha ordenado la retirada de un numero indeterminado de lotes de este fármaco.

Pfizer ha señalado que la pausa es solo por precaución y mientras se realizan pruebas adicionales. "Los beneficios de Chantix superan ampliamente los bajísimos riesgos potenciales, si es que hay alguno, de la exposición a la nitrosamina que contiene la vareniclina", ha subrayado el portavoz de Pfizer Steven Danehy en declaraciones a la agencia Reuters.

La agencia del medicamento de EEUU (FDA en sus siglas en inglés) aprobó el uso de Chantix en mayo de 2006 como tratamiento para dejar de fumar. Su uso está indicado para mayores de 18 años durante un periodo de 12 a 24 semanas.

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La FDA, así como otros reguladores sanitarios de todo el mundo, instaron a las farmacéuticas a revisar sus medicamentos para asegurarse de que no contenían niveles de este carcinógeno por encima de los niveles aceptados después de que hace tres años se encontrara una llamada N-nitrosodimetilamina, o NDMA, en píldoras para la presión arterial.

Desde entonces, se han encontrado nitrosaminas en el medicamento para la acidez estomacal Zantac y en su forma genérica, ranitidina, y en la metformina, medicamento para la diabetes de amplio uso.