DESAFÍO EN EL PLANETA ROJO

La Nasa aplaza el vuelo de su helicóptero sobre Marte

El Ingenuity, el primer aparato que se eleve en otro planeta, no se estrenará como mínimo hasta el 14 de abril por un problema en el sistema de giro

El Ingenuity, durante las pruebas del pasado jueves, sobre la superficie de Marte

El Ingenuity, durante las pruebas del pasado jueves, sobre la superficie de Marte / AFP

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El Periódico

El despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte, que sería el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, ha sido reprogramado "para no antes del 14 de abril", anunció este sábado el Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL, en sus siglas en inglés). Si bien el despegue estaba inicialmente previsto para este domingo 11 de abril, la agencia espacial estadounidense anunció el retraso en un comunicado. 

"A tenor de los datos del helicóptero Ingenuity Mars que llegaron el viernes por la noche, la NASA decidió reprogramar el primer vuelo experimental del helicóptero para no antes del 14 de abril", indicó el JPL, con sede en California y a cargo del un proyecto que ha sido comparado con la hazaña de los hermanos Wright, los pioneros de la aviación en la Tierra. De acuerdo con el comunicado, hubo un fallo durante una prueba de giro de alta velocidad de los rotores de la pequeña aeronave, que partió de Florida (EEUU) en julio de 2020 pegada al vientre del rover Persevererance

Descenso de riesgo

El rover aterrizó el pasado 18 de febrero con éxito en el cráter tras un descenso de riesgo a alta velocidad en siete minutos y luego de cruzar la atmósfera de Marte. "La secuencia de comando que controlaba la prueba terminó antes debido a la expiración del temporizador de 'vigilancia'. Esto ocurrió cuando intentaba cambiar la computadora de vuelo del modo prevuelo al de 'vuelo", detalló el JPL en su blog de la NASA. La agencia espacial tenía previsto que el Ingenuity Mars despegara la madrugada del domingo al lunes. 

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"El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema. Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad", señaló el laboratorio en el comunicado. El Ingenuity, de 1,8 kilogramos de peso y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva. Está previsto que en su primer vuelo se eleve tres metros y tome fotos del Perseverance.

Aunque el vuelo será autónomo, las señales que recibirá el aparato parten del JPL en California. Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros, parámetros para que Ingenuity gestione su propio vuelo. Esas señales van primero al rover, y este vehículo se las envía al helicóptero y después repiten la operación a la inversa para llegar con la respuesta a la Tierra. Las señales de radio tardarán 15 minutos y 27 segundos en cerrar la brecha de 278 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra, debido en parte a que "casi todo lo relacionado con el Planeta Rojo es complicado", según la NASA El helicóptero debe permanecer "flotando" unos 30 segundos, precisó la NASA.

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