Conjunción de Júpiter y Saturno

La 'estrella de Belén 2020' desata la fiebre por la astronomía

  • La insólita conjunción de Júpiter y Saturno, que tendrá su punto álgido durante el anochecer del lunes 21 de diciembre, ha desatado la pasión por los astros entre neófitos y aficionados ocasionales
  • Los planetas se verán a simple vista como un único punto de luz poco después de la puesta del Sol
La 'estrella de Belén 2020' desata la fiebre por la astronomía

Infografia El Periódico

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Bernat Gasulla / Laura Cañabate

El bendito 2020 nos tiene reservada en su recta final una auténtica mascletá astronómica. El próximo lunes, 21 de diciembre, a partir de las 17.20 horas, los dos gigantescos titanes del Sistema Solar, Júpiter y Saturno, protagonizarán una conjunción que no se producía con semejante  intensidad desde hace al menos cuatro siglos. Ambos planetas, observados  desde la Tierra, formarán un único punto de luz que será perfectamente visible con el ojo desnudo desde prácticamente cualquier lugar de España.

El fenómeno, alimentado por las nuevas tecnologías, las redes sociales y tal vez por las restricciones derivadas de la pandemia, ha desatado la pasión por la astronomía entre miles de neófitos que han descubierto un apasionante mundo y que se han apuntado al carro de las asociaciones astronómicas y observatorios. Para colocar la guinda al pastel, algún as del márketing bautizó el evento como ‘Estrella de Belén’. Misterio, leyenda, Navidad, espectáculo…, y sin necesidad de telescopio.  El éxito está asegurado, si las nubes no lo impiden.

Mar Gómez, física y responsable del área de meteorología de eltiempo.es, apunta a esta causa ‘sentimental’ al explicar la ‘democratización’ de la astronomía que ha activado el duelo de titanes planetarios: “El hecho de que muchos medios lo hayan calificado como la ‘estrella de Belén’ hace más llamativo y atractivo si cabe el evento, por no hablar de que coincide con fechas próximas a la Navidad, lo cual le da un aire aún más mágico e intrigante.

conjuncion Júpiter Saturno

El efecto de la pandemia

¿Y el coronavirus? ¿Ha tenido que ver? Algún aficionado a la astronomía sostiene que la pandemia y los periodos de confinamiento han hecho que muchos ciudadanos, ajenos hasta entonces a la observación detallada de las estrellas, o los habituales que no han podido desplazarse a los observatorios de toda la vida se hayan puesto a mirar por la ventana.

conjuncion Júpiter Saturno

 En los últimos meses, aunque haya sido equipados con el Sky View, estos ’domingueros del espacio’ han podido ver Marte más cerca que nunca (con su tono rojizo perceptible a simple vista), una ‘Luna azul’, alguna conjunción del satélite de la Tierra con otro planeta, un brillantísimo Venus en las auroras y, en este mismo mes de diciembre, una lluvia de Gemínidas que ha batido récords o el cinturón de Orión si se ponen a mirar al suroeste.

 

conjuncion Júpiter Saturno

Y ahora llega  la espectacular aproximación de Júpiter y Saturno, un acontecimiento  histórico en el que juega con ventaja quien está a ras de suelo y, en el que los telescopios profesionales no son imprescindibles o no pueden prestar todos sus servicios comunitarios por culpa de la pandemia.  Joan Anton Català, máster en Astronomía y Astrofísica y divulgador de éxito con una célebre cuenta en Twitter (@estelsiplanetes), explica que es precisamente esto lo que ha ocurrido en Barcelona, donde un movimiento popular y espontáneo ha sustituido la infraestructura científica establecida: “Desde el Observatori Fabra no se está organizando nada porque su telescopio es centenario y no está preparado para apuntar tan abajo ni al suroeste. Si no estuviésemos sufriendo la pandemia -agrega- se prepararían demostraciones públicas por la ciudad”. En su lugar, señala Català, los recién llegados a la astronomía utilizan las redes sociales: “La gente está subiendo desde hace días imágenes de Júpiter y Saturno.”

Al uso de las redes sociales apunta también Joaquín Álvaro, miembro de la Europlanet Society, entidad que agrupa a investigadores de diferentes ámbitos relacionados con el estudio de los planetas: “La gente está al tanto de este evento porque hemos hecho una campaña de difusión a través de las redes sociales”. El resultado, cientos de suscripciones nuevas a los boletines de la sociedad y de inscripciones a la retransmisión en directo de la conjunción a través de Zoom.

Joan Anton Català define con pasión la conjunción de Júpiter y Saturno: “Se trata de un fenómeno de perspectiva visual espectacular que se podrá ver a simple vista durante la puesta del Sol. No solo será visible ese 21 de diciembre, sino también en los anocheceres anteriores y posteriores”. Y al evento del próximo lunes se unirá una brillante media Luna, que se situará muy próxima a los dos planetas.

"No os lo perdáis"

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La ‘estrella de Belén’ es el espectáculo central de un mes de diciembre rutilante en el firmamento. En su momento álgido (13 y 14 de diciembre), la lluvia de estrellas Gemínidas ha registrado la caída de más de 120 meteoritos por hora. El día 14, numerosos países de América Latina (y el resto del mundo gracias a internet) pudo presenciar un eclipse solar. Coincidiendo con la conjunción planetaria, habrá otra lluvia de estrellas, las Úrsidas. Y el 29, Luna llena.

La asociación Astronómica de Sabadell es una de las entidades que promueven la observación de la conjunción de Júpiter y Saturno. “No os lo perdáis”, animan en su página web. El fenómeno solo se repetirá, y con una visibilidad incluso mejor al estar los planetas más alejados del Sol, el 15 de marzo de 2080. La conjunción que se verá en 2040 no será ni por asomo tan lucida como la de este martes. La ocasión es única. Quién sabe cómo estaremos dentro de 60 años.