ASTRONOMÍA

Marte, muy cerca de la Tierra: así puedes ver el planeta rojo

Ambos planetas no volverán a estar tan próximos hasta el 2035

El 13 de octubre se producirá el fenómeno conocido como conjunción de Marte

Marte, según la nave ’Viking Orbiter 1’.

Marte, según la nave ’Viking Orbiter 1’. / AP

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El Periódico

Este mes de octubre tiene un atractivo especial para los amantes de la astronomía: Marte es visible desde la Tierra con una intensidad que no se repetirá hasta el 2035. La aproximación más cercana se ha producido este 6 de octubre a las 4.18 horas, cuando el planeta rojo se ha situado a 62 millones de kilómetros de nuestro planeta. En el 2003 se produjo el mayor acercamiento en 60.000 años, en esa ocasión Marte estuvo a 55,7 millones de kilómetros de la Tierra.

Una de las fechas interesantes de este mes es el 13 de octubre: ese día se producirá el fenómeno conocido como oposición de Marte, cuando el planeta estará directamente en el lado opuesto de la Tierra respecto del Sol, según explica la NASA, que subraya que esto solo ocurre cada dos años y que esta es una de las posiciones más cercanas entre los dos planetas.

Cómo ver Marte desde la Tierra

La oposición entre la Tierra y Marte brinda una de las mejores oportunidades para ver el planeta rojo en el cielo a simple vista. Para ello, conviene situarse en algún punto alejado de la contaminación lumínica.

Para localizarlo, la principal diferencia de Marte respecto de los otros cuerpos celestes es su color, ligeramente más amarillentoanaranjado rojizo. Estos días aparece en el cielo por el este, desplazándose al oeste a medida que avanza la noche.

Aunque pueda contemplarse a simple vista, la observación será más interesante si se acompaña con unos prismáticos o un telescopio

Dos lunas llenas

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Otro de los atractivos astronómicos de este mes será la coincidencia de dos lunas llenas, al principio y a final de mes. La primera ya se ha podido disfrutar, y la segunda, a menudo llamada luna azul, se podrá ver el 31 de octubre. Será el único mes del 2020 en que habrá dos lunas llenas.

Estos días también se pueden ver inusualmente cerca a Júpiter Saturno, un encuentro entre ambos que ocurre cada 20 años. Los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar entrarán en conjunción el próximo 21 de diciembre.