19 sep 2020

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El coronavirus se mantiene "viable" en el aire a casi 5 metros de un paciente en una habitación

Un estudio concluye que las medidas de distanciamiento de casi dos metros no serían útiles en un ambiente cerrado y podrían proporcionar una falsa sensación de seguridad

El Periódico

Un paciente con covid lleva una máscara de buceo integral en el Hospital Maria Pia de Turín, el pasado 7 de abril, mientras su compañero de habitación está siendo atendido por un sanitario.

Un paciente con covid lleva una máscara de buceo integral en el Hospital Maria Pia de Turín, el pasado 7 de abril, mientras su compañero de habitación está siendo atendido por un sanitario. / Afp / Marco Bertorello

Un equipo de científicos estadounidenses ha encontrado virus "viable" en el aire de una habitación de hospital, a casi 5 metros de un paciente.

Los resultados de esta investigación, de la Universidad de Florida, han recogido muestras de aire en la habitación de un hospital con dos pacientes de covid-19, uno de los cuales tenía una infección respiratoria activa.

Las muestras fueron analizadas en el laboratorio (se secuenció el genoma del virus recolectado en el aire y del virus aislado en un cultivo celular); según los resultados, el coronavirus "viable" pudo ser aislado de muestras recogidas a una distancia de entre 2 metros y 4,8 metros del paciente, un espacio que va más allá de las recomendaciones actuales de distanciamiento social.

Además, la secuencia del genoma de la cepa del SARS-CoV-2 aislada del material recopilado era idéntica a la aislada en el paciente con la infección activa, aseguran los autores de este trabajo.

Por tanto, añaden, los pacientes con manifestaciones respiratorias de covid-19 producen aerosoles -suspensión de partículas diminutas en el aire- que contienen coronavirus "viable" y estos aerosoles pueden servir como fuente de transmisión del virus.

Según los firmantes, teniendo en cuenta la transmisión por aerosoles, las medidas de distanciamiento de casi dos metros no serían útiles en un ambiente cerrado y podrían proporcionar una falsa sensación de seguridad.

Las implicaciones para la salud pública, señalan, son "amplias", especialmente porque las mejores prácticas en la actualidad para limitar la propagación de la COVID-19 se centran en el distanciamiento social, el uso de mascarillas y el lavado de manos.

Para el bioquímico José Manuel Bautista, este trabajo demuestra que el coronavirus es infeccioso a partir de aire de hospital de personas infectadas por covid-19.

"La vía aérea juega un papel importante en la transmisión comunitaria", señala este catedrático de biología molecular de la Universidad Complutense de Madrid en su cuenta de Twitter.

 

Bautista, que no firma este artículo, resume que estos hallazgos suponen una pieza más: el virus en aire contaminado puede infectar las células.