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GAFAS CON ASISTENTE

Realidad virtual para aprender a hablar en público

Investigadores de la UB y una consultora desarrollan una app para gafas de realidad virtual que corrige los errores del conferenciante

Carmen Jané

Un usuario con las gafas de realidad virtual de Chiara.

Un usuario con las gafas de realidad virtual de Chiara. / EL PERIÓDICO

Hablar en público es algo más que vencer el miedo escénico. Los expertos saben cómo controlar las pausas, el tono, la entonación o lanzar las frases adecuadas en el momento justo. Pero ahora ya no es solo patrimonio de humanos. Investigadores de la Universitat de Barcelona y de la empresa Team Training Consulting han desarrollado una tecnología que con una app y unas gafas de realidad virtual corrige de forma automática los errores del conferenciante novato y que acaba de ganar el premio del Consell Social de la UB y la Fundació Bosch Gimpera. Se llama Chiara y es, de hecho, un asistente virtual especializado.

“Llevamos años formando a directivos en habilidades como la negociación, el liderazgo o el hablar en público pero nos dimos cuenta de que en las clases no había tiempo suficiente para que los alumnos practicaran lo aprendido, así que pensamos en usar la realidad virtual y buscamos expertos que nos descompusieran cómo trabaja la voz”, explica Soraya Portillo, fundadora y responsable de Team Training Consulting.

Con unas gafas especiales que se adaptan incluso a si el usuario necesita correción visual y una app móvil, el sistema entrena al usuario, le graba y le corrige a continuación. No como un robot sino como público que le responde dentro de la realidad virtual. “Hemos grabado a actores con más de 200.000 variaciones para que puedan expresar el feedback adecuado en cada momento”, señala.

Un equipo de investigadores del Laboratorio de Fonética de la UB han desarrollado las secuencias que permiten analizar el tono, la velocidad, las expresiones o las pausas que realiza el alumno para detectar si va lento, si habla con cantinela, si repite expresiones, si suena convencido… Toda la parte humana que da sentido al discurso y que hemos aprendido a usar de modo inconsciente.

Pero Chiara también detecta si el conferenciante mira a su público o se muestra con prestancia ante su auditorio, porque la realidad virtual le permite simular un entorno de objetos reales, sin dibujos ni animaciones.

Aprende de sus usuarios

“Los modelos acústicos que hemos desarrollado sirven para definir los umbrales de la corrección e incorrección. Por ejemplo, para detectar las cantinelas”, señala Ana María Fernández, responsable técnica del Laboratorio de Fonética de la UB, que dirige Eugenio Martínez Celdrán. Sus investigadores han logrado convertir esta destreza en modelos utiizables.

El sistema, además, está pensado para que aprenda de sus propios usuarios mediante inteligencia artificial y machine learning. Y se ha desarrollado para el castellano. Hasta ahora lo han utilizado ya unas 550 personas, según Portillo, que cita entre sus clientes a Vodafone, Banco Santander, Acciona o Cepsa.

Las próximas metas serán el lanzamiento de la versión inglesa, para finales de enero, y de otras lenguas para más adelante.