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CAMPAÑA DE SACRIFICIOS MASIVOS

Francia gasea miles de patos para contener la gripe aviaria

Las autoridades sanitarias calculan que van a ser sacrificadas casi un millón de aves

La industria del fuagrás clama por los elevados costes que va a tener la medida

EL PERIÓDICO / PARÍS

Unos operarios trasladan a unos patos en Grancia para proceder a su sacrificio.

Unos operarios trasladan a unos patos en Grancia para proceder a su sacrificio. / REUTERS / REGIS DUVIGNAU

Operarios equipados con máscaras y ropa de protección han empezado a sacrificar con gas este viernes a miles de patos criados al aire en explotaciones del suroeste de Francia. El sacrificio masivo ha sido ordenado como un intento de prevenir la propagación del virus de la gripe aviaria H5N8, y afectará, en los próximos días, a cerca de un millón de aves de 150 municipios galos. Se trata de un microorganismo inofensivo para la salud humana.

Las autoridades sanitarias calculan que serán más de 800.000 aves, de un total de 18 millones existente en todo el suroeste francés, las que se van a tener que matar en la próxima semana. Antes de emprender esta drástica campaña de sacrificio masivo, que tiene carácter preventivo, por el rápido avance del virus, los ganaderos franceses han tenido que dar muerte ya a unos 300.000 animales infectados por el virus de la gripe aviaria.

La medida ahora adoptada, que se prolongará hasta el 20 de enero, afecta a patos y ocas "en curso", es decir, animales de entre tres y 13 semanas que se están criando al aire libre -expuestos, por tanto, al paso de las aves silvestres que transmiten el virus H5N8- y que todavía no han entrado en la fase de alimentación forzada ('gavage', en francés) al que se someten los patos en el proceso de producción del fuagrás, ha precisado el Ministerio de Agricultura francés.

España prohíbe la cría al aire libre de aves de corral

ORDEN MINISTERIAL
El Ministerio de Agricultura español dictó en diciembre una orden para informar al sector avícola sobre el virus H5N5 y con la prohibición de criar aves de corral al aire libre o, si se hace en lugares cerrados, en contacto con patos y ocas. La medida afecta sobre todo a municipios cercanos a humedales con presencia de aves migratorias.


EXPANSIÓN POR EUROPA
El virus ha sido localizado también en Alemania, Austria, Bulgaria, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Finlandia, Grecia, Hungría, Italia, Irlanda, Montenegro, Países Bajos, Polonia, la República Checa. Rumania , Serbia, Suecia, Suiza y el Reino Unido.

Los sacrificios excluyen a gallinas, gallináceas y crías de patos criados en el interior de las granjas, así como a aquellos que siguen la normativa francesa de bioseguridad.

PROPAGACIÓN FULGURANTE

El virus H5N8 se está extendiendo como un reguero de pólvora desde finales de noviembre por Francia, donde ha sido clasificado como "altamente patógeno". Los departamentos más afectados son el de Gers (el principal productor de fuagrás del país), el de las Landas y el de los Altos Pirineos, todos ellos muy cercanos a la frontera española. Otros 18 países europeos están afectados por este virulento virus, según los datos de la Plataforma Europea de Vigilancia Epidemiológica de Sanidad Animal.

La situación, que la prensa gala ha descrito como "hecatombe", ha generado la reacción de productores y defensores de los animales, que el pasado jueves protagonizaron una acción de protesta en Auch, la capital histórica de la Gascuña y sede de la Prefectura de Gers.

Decenas de ganaderos, apoyados por los cazadores, denunciaron la "muerte de la industria" del fuagrás. La organización CIFOG, que representa a los agricultores y los industriales del sector, "teme fuertes pérdidas" del orden de 75 a 80 millones de euros. El Gobierno francés se ha apresurado a indicar que todos los costes del sacrificio van a correr a cargo de las arcas públicas. 

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