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alerta sanitaria

Salut no tiene detectada en Catalunya la garrapata causante de la fiebre hemorrágica

Dos técnicos de laboratorio de Barcelona están bajo vigilancia al haber manipulado muestras del fallecido en Madrid

CARMEN JANÉ / BARCELONA

Garrapata Hyalomma, transmisora de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

Garrapata Hyalomma, transmisora de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

La especie de garrapata transmisora del virus que ha causado la muerte de un hombre en Madrid no ha sido detectada en Catalunya. Así lo ha afirmado el director general de Salut Pública, Joan Guix. El dato positivo no ha aminorado, sin embargo, la alerta de la Generalitat ante el brote de fiebre hemorrágica porque dos técnicos de un laboratorio del área metropolitana de Barcelona están bajo vigilancia médica. Manipularon muestras de líquidos del paciente fallecido y podrían haberse contagiado.  

La garrapata del género 'Hyalomma' es la que que con más frecuencia se convierte en la portadora del virus de Crimea-Congo en los países donde esta enfermedad es endémica. Es un tipo de garrapata que está extendida por casi toda la Península Ibérica, pero no así en Catalunya, según la Generalitat. De todos modos nunca se había detectado en España ninguna que portara el virus mortal. Hasta que en el 2010 un grupo de investigadores localizó un grupo de 'Hyalomma lusitanium' adherido a unos ciervos en libertad en Cáceres.

Lo más probable es que la garrapata que picó al fallecido fuera también del género 'Hyalomma' aunque no se dispone de ninguna evidencia, dado que el hombre se deshizo de ella tras sufrir la picadura en unos montes de Ávila. La ausencia de este género en Catalunya es, por tanto, una buena noticia, aunque puede cambiar en cualquier momento. Las poblaciones de garrapatas tienen un cierto grado de movilidad al trasladarse a través de la aves que parasitan. También 'viajan' con  animales domésticos o ganado.

TRANSMISORAS DE ENFERMEDADES

Las garrapatas, de las que en España hay más de 40 especiesson transmisoras de enfermedades tanto a animales como a humanos. A las personas les pueden transmitir algunas enfermedades muy graves, pero generalmente no mortales, como la fiebre botonosa mediterránea (un tipo de Rickettsiosis), la enfermedad de Lyme, la anaplasmosis, la ehrlichiosis o la fiebre de las montañas rocosas. En el País Vasco, Asturias y Cantabria se han dado bastantes casos de la enfermedad de Lyme.

En Catalunya se han detectado otros casos de infecciones bacterianas a partir de picaduras de garrapatas como el que en el 2008 afectó a una cuarentena de personas en Sabadell, a partir de una especie, la 'Dermacentor marginatus', que afectaba a los jabalís. Un grupo de excursionistas se contagió tras un paseo por el bosque.

También se han detectado otras enfermedades menos graves transmitidas por garrapatas que afectan a perros o pájaros.

SIN TEMOR POR LOS TÉCNICOS 

El alto cargo ha asegurado que no temen por la salud de los dos técnicos, que no presentan ningún síntoma de la enfermedad, pero en aplicación del "principio de precaución", la Agència de Salut Pública de Catalunya (ASPCAT) los mantiene bajo vigilancia. El control consiste en ir tomándose la temperatura periódicamente porque uno de los principales síntomas de contagio es la fiebre alta.

El periodo de incubación de la enfermedad es, según Guix, de entre tres y nueve días, y excepcionalmente hasta 13 días. "A día de hoy, si todo sigue igual, no parece probable que hayan contraído la enfermedad. Además son técnicos profesionales que saben cómo manipular muestras y no hay notificación de que haya habido ningún accidente", ha explicado.

Los técnicos catalanes recibieron la muestra el día 24 y la analizaron por encargo del hospital madrileño que atendió al enfermo que posteriormente falleció. Entonces, afirma Guix, no se había hecho un diagnóstico fiable, por lo que el centro sanitario madrileño optó por tomar varias muestras de fluidos y sangre y repartirlas entre diferentes laboratorios para distintas analíticas.

"Catalunya tiene una red de laboratorios clínicos que por tecnología y conocimientos está entre las mejores de Europa, por tanto no es de extrañar que se recibieran aquí las muestras biológicas", ha advertido Guix.

LA ENFERMERA SIGUE ESTABLE

En Madrid, la Consejería de Sanidad ha informado de que la enfermera que resultó contagiada se encuentra "estable dentro de la gravedad" y permanece aislada en el hospital Carlos III La Paz. Ninguna de las 190 personas que están siendo objeto de seguimiento por haber mantenido contacto con los dos infectados ha dado por ahora síntomas de haber contraído la enfermedad.

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