ALARMA MUNDIAL

El Reino Unido envía 750 soldados a Sierra Leona para combatir el ébola

El ministerio de Defensa británico ya envió hace unos días 40 soldados de infantería a la capital de Sierra Leona

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EFE / LONDRES

El Gobierno británico enviará 750 soldados, además de un barco hospital y tres helicópteros, para ayudar a combatir el brote de ébola en Sierra Leona, según ha informado este miércoles el ministerio de Defensa.

El buque "RFA Argus", que partirá junto con tres helicópteros Merlin, está plenamente equipado y contiene incluso una unidad de cuidados intensivos, ha señalado el ministerio, que hizo el anuncio tras una reunión de emergencia del Ejecutivo.

Según esta fuente, los militares ayudarán a construir un centro médico en Sierra Leona, donde ya han muerto al menos 678 personas contagiadas por el virus, que ha causado 3.400 fallecimientos a nivel mundial, en su gran mayoría en Liberia, Sierra Leona y Guinea Conakry.

Ayuda militar para combatir el virus

Previamente, Defensa había anunciado que se ha enviado a ese país a 40 soldados de infantería pertenecientes al Primer Batallón de los Reales Escoceses de Frontera que estaban destacados en Irlanda del Norte. En un comunicado, el militar al frente de esta operación, el teniente coronel Matt Munro, ha asegurado que los soldados, que ya están trabajando sobre el terreno en el país africano, "están muy bien preparados".

"Hemos desplegado los efectivos en un primer momento en Sierra Leona con muy poco tiempo de antelación, sin saber cuánto tiempo estarán mis hombres allí", ha explicado Munro, quien ha subrayado que existe "un riesgo muy bajo" de contagio del virus en los soldados.

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"Hemos adoptado todo tipo de medidas prácticas y sensatas para asegurar que el riesgo de infección para mi gente se mantiene en niveles mínimos", ha indicado el militar.

Un portavoz del ministerio de Londres ha agregado que los miembros del Primer Batallón de Escoceses Reales de Frontera destacan por "sus aptitudes físicas y mentales", así como por su "fortaleza y resistencia". Esta unidad de infantería, que se caracteriza por su gran movilidad dado que su dependencia de vehículos motorizados es menor, se unirá a otros efectivos que el Reino Unido tiene ya desplegados cerca de la capital del Sierra Leona, en Freetown.