INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA

Sorpresa en Stonehenge

El escaneo con radares del famoso monumento megalítico inglés descubre bajo tierra una compleja estructura de templos y tumbas

Unos turistas contemplan el monumento megalítico circular de Stonehenge.

Unos turistas contemplan el monumento megalítico circular de Stonehenge. / ARCHIVO / AP

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EL PERIÓDICO / LONDRES

El enigmático monumento megalítico de Stonehenge, en Inglaterra, es muchísimo más de lo que se percibe a simple vista sobre el terreno. El mayor estudio realizado hasta la fecha mediante la última tecnología de escaneo por radar ha permitido a un equipo de científicos de la Universidad de Birmingham establecer que, al margen del famoso círculo de piedras gigantes, Stonehenge alberga escondidas bajo tierra al menos 17 estructuras de piedra y madera que forman una vasta red de templos, tumbas y monumentos religiosos. El descubrimiento "cambia radicalmente" la concepción que se tenía hasta la fecha del complejo megalítico, ha explicado el director del proyecto científico, Vince Gaffney.

Tras cuatro años de investigación, los autores del estudio han logrado completar un mapa digital que abarca 12 kilómetros cuadrados alrededor de Stonehenge y que dibuja con detalle todas las estructuras que se encuentran en este área hasta 10 metros bajo tierra. El estudio, detalló Gaffney, "desvela que el área de Stonehenge está plagada de restos arqueológicos que nos se habían detectado anteriormente"

Cadáveres desmembrados

Entre las construcciones descubiertas destaca un edificio de más de 30 metros de largo -en forma de carretilla y posiblemente construido utilizando pilares de madera- situado a unos dos kilómetros del famoso círculo megalítico de piedras. La construcción, a la espera de una posible excavación, ha sido datada aproximadamente en el año 2400 antes de Cristo y, según avanzaba ayer el 'Daily Mail'fue posiblemente un lugar en el que se realizaban «rituales complejos» y «horribles» con los cuerpos de los muertos, que incluían la eliminación de la carne y las extremidades de los cadáveres.

La investigación arqueológica también ha detectado otro gran monumento al noreste de Stonehenge. Se trata de una enorme estructura de casi 500 metros de ancho que incluye una fila de 70 grandes piedras o postes, de unos tres metros de altura cada uno, que se alineaban a lo largo de la frontera sur del territorio explorado.

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También se han hallado estructuras más pequeñas, circulares o lineales, de entre 10 y 20 metros cuadrados. Del mismo modo, se han catalogado dos grandes pozos que parecen formar enlaces astronómicos y solares con Stonehenge y cuyo emplazamiento sugiere su coordinación con el solsticio de verano.

Todas las estructuras descubiertas, apuntó Gaffney, sugieren que alrededor de Stonehenge se creó "una ruta de procesión antigua" en la que "la gente fue creando sus propios santuarios y templos» y que destierran la idea de que en torno al círculo megalítico casi solo había "hierba verde".