INFORME DE LA AGENCIA AMBIENTAL EUROPeA

400.000 muertes prematuras cada año en la UE por la contaminación

Madrid ocupa el 11º lugar y Barcelona el 24º entre las ciudades con más NO2

El 90% de los europeos respiran aire contaminado, según baremos de la OMS

Embotellamiento de tráfico en la Diagonal de Barcelona.

Embotellamiento de tráfico en la Diagonal de Barcelona. / JONATHAN GREVSEN

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ANTONIO M.YAGÜE
MADRID

La contaminación del aire es la principal causa medioambiental de muerte en el territorio de la UE. Diez veces más que las registradas por accidentes de tráfico. La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) ha calculado que ocasiona unas 400.000 muertes prematuras anuales, tras analizar desde el 2002 al 2011 los datos de polución por partículas en suspensión, ozono y dióxido de nitrógeno y tomar como referencia los límites de contaminación marcados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La AEMA no desglosa la cifra por países, pero varios informes de la UE calculan que las muertes prematuras en España rondan las 30.000 anuales, según Ecologistas en Acción, que también atribuye a la contaminación 6.000 ingresos hospitalarios al año por enfermedades cardiacas y respiratorias.

MENOR ESPERANZA DE VIDA // «La gente no es consciente de que, además, vivir en una zona contaminada reduce la esperanza de vida entre tres meses y dos años», subrayó el coordinador estatal de la organización ecologista, Francisco Segura.

La agencia europea destaca que, a pesar de las recientes reducciones en los niveles de emisiones de gases, los problemas de contaminación del continente están lejos de ser resueltos y la realidad es que más de un 90% de la población europea (unos  42,3 millones de españoles) vive en lugares donde en algunas ocasiones se superan los límites de contaminantes recomendados por la OMS. También apunta que, además, el problema de salud pública tiene un componente económico. La atención sanitaria a estos problemas de contaminación cuesta, según el informe de la AEMA, entre 23.000 y 69.000 millones de euros cada año, sin tener en cuenta otro tipo de costes como daños a los ecosistemas y a los cultivos.

ESPAÑA, INCUMPLIDORA // Ecologistas en Acción culpó ayer al Gobierno español de tener «una responsabilidad importante» en la mala calidad del aire, ya que es uno los países «más incumplidores» de la llamada Directiva de Techos de Emisión y exporta contaminación a otros países.

«Además, es inaceptable que el Ejecutivo de Rajoy esté apostando por debilitar la calidad del aire en las negociaciones europeas», denunció Segura. Así, el Gobierno propone rebajar los límites propuestos por la Comisión Europa para rebajar los estándares de emisión de partículas provenientes de calderas y estufas, una de la principales fuentes de emisión en Europa. Ecologistas en Acción envió ayer una carta al ministro de Industria, José Manuel Soria, protestando por esta situación.

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 Según los datos facilitados por la AEMA, varias ciudades españolas siguen incumpliendo los niveles recomendados de concentración sobre todo de ozono troposférico (O3) y de dióxido de nitrógeno (NO2). Es el caso de Madrid y Barcelona, que no respetaron los techos permitidos de NO2, producido en gran parte por los vehículos diesel, durante 39,9 días y 36,9 días, respectivamente. Estas marcas sitúan a Madrid en el puesto 11º y a Barcelona en el 24º del ranking europeo de ciudades que rebasan los límites fijados por la OMS.

Los planes de mejora de la calidad del aire, obligatorios según la legislación vigente, «en muchos casos no existen» y en otros apenas tienen efectividad»  por falta de voluntad política para acometer medidas, segun Ecologistas en Acción.