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número redondo del diario hegemónico en LENGUA CATALANA

EL PERIÓDICO festeja el éxito de su edición en catalán

El lanzamiento del rotativo en este idioma en 1997 allanó el camino a iniciativas parecidas

La cabecera celebra los 5.000 números de su versión azul con una exposición en BCN

EDWIN WINKELS
BARCELONA

El presidente de la Generalitat, Artur Mas, ha inaugurado la exposición con motivo de los 5.000 números de la edición catalana de El Periódico. / R. FADRIQUE / M. TUDELA

En 1997, más dos décadas después del final de la dictadura y con ella de la opresión lingüística, los quioscos de prensa en Catalunya seguían hablando en castellano. Algunos diarios, sobre todo comarcales, y un puñado de revistas especializadas se atrevían a dirigirse al público en catalán. Su difusión era menor (por ejemplo, 34.000 ejemplares del Avui ante los más de 200.000 de EL PERIÓDICO), se perdían entre las pilas de publicaciones en castellano. Lanzarse a ese mercado difícil con un gran periódico completamente en catalán parecía una aventura arriesgada, si es que no temeraria. Trece años y medio después, EL PERIÓDICO celebró ayer el número 5.000 de su edición en catalán, que desde el primer día gozó de buena salud y representa el 40% de la difusión del diario.

La prensa en catalán era un desierto donde casi nadie osaba adentrarse. «Sin el coraje de EL PERIÓDICO y de su editor, Antonio Asensio, no estaríamos celebrando aquí los 5.000 números. Mientras nosotros nos atrevíamos, otros lo miraban con displicencia», dijo ayer el director del diario, Enric Hernàndez. Desde entonces ha crecido bajo la tutela de EL PERIÓDICO, como líder del sector, un bello y verde oasis para la prensa diaria en catalán. O más que un oasis, según Hernàndez, que resaltó que estas 5.000 ediciones han allanado el camino para los demás: «Ahora, lanzar una edición en catalán de un periódico no es tan heroico como en aquellos tiempos. Quienes lo intentan ahora, se encuentran con una calle asfaltada y bien iluminada».

EN EL INSTITUT D'ESTUDIS CATALANS / Lo dijo en el hermoso patio barroco del Institut d'Estudis Catalans (IEC), en la calle del Carme de Barcelona, donde el president de la Generalitat, Artur Mas, inauguró la exposición Fem els 5.000, una selección de las mejores y más relevantes portadas, un viaje por el túnel del tiempo también. «¡Cuántas cosas han pasado en 14 años!», se sorprendía el alcalde de Barcelona, Jordi Hereu. Entre los asistentes había dos expresidentes de la Generalitat, Jordi Pujol y José Montilla; el conseller de Cultura, Ferran Mascarell; el presidente del Grupo Zeta, Antonio Asensio Mosbah;

el exdirector de este diario Antonio Franco, bajo cuya dirección nació la edición en catalán, y un gran número de políticos, diputados, empresarios y representantes de la sociedad, con el presidente del IEC, Salvador Giner, como anfitrión.

«Acogemos muy contentos estos primeros 5.000 ejemplares -dijo Giner- ya que EL PERIÓDICO ha creado con su edición en catalán un puente entre nuestro idioma y la sociedad. Ha dignificado y popularizado, en el buen sentido de la palabra, el catalán». El alcalde Hereu recordó que el lanzamiento fue «un paso fundamental en normalizar y popularizar el catalán. Fue una señal muy importante, y un gran ejemplo, que el periódico más leído diera ese paso».

LENGUAS AMIGAS / Y eso no fue fácil. Hubo en 1997 muchos meses de preparación para llevar a los quioscos un diario bilingüe, dos versiones idénticas, desde la primera hasta la última página, desde los titulares de portada y el Tema del Día hasta las noticias breves y la agenda, pero en dos idiomas diferentes, aunque «lenguas amigas», según Hernàndez.

Un sistema de traducción que se ha ido perfeccionando con el paso del tiempo, y que permite a los colaboradores de este diario entregar sus artículos también en catalán, si así lo quieren. Un sistema, sin embargo, que no es totalmente informático, sino que necesita buenos ojos y manos, de un equipo de lingüistas y periodistas que, por ejemplo, deben cuadrar cada día los titulares, que pueden variar en formato y sentido si se pasan literalmente de un idioma a otro.

LENGUAJE CORRECTO / «Debemos agradecer a EL PERIÓDICO que en su edición catalana utilice un lenguaje correcto, no el erudito alejado de la gente pero tampoco el catalán vulgar que está tan en auge», dijo el rector de la Universitat Internacional de Catalunya (UIC), Pere Alavedra.

El catalán, desde que nació EL PERIÓDICO en esta lengua, ha ido penetrando en ámbitos donde antes no era muy habitual. Joan Carles Gallego, secretario general de CCOO en Catalunya, puso un ejemplo. «En el sindicato, el castellano era el idioma común antes, pero ahora se hablan ambas lenguas con total normalidad, sin conflicto alguno -dijo-. Eso hace 15 años no era tan normal y es también mérito de la edición de EL PERIÓDICO en catalán».

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