DESASTRE ECOLÓGICO

El vertido de petróleo en el golfo de México podría ser de los peores en "la historia de EEUU"

Los guardacostas intentarán hoy prender fuego a una parte de la mancha para evitar su avance

El vertido pudo ser causado por un aumento inesperado de la presión de salida del petróleo.

El vertido pudo ser causado por un aumento inesperado de la presión de salida del petróleo. / AP / GERALD HERBERT

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EFE
WASHINGTON

La explosión de una plataforma petrolífera la semana pasada en el golfo de México, a unos 80 kilómetros de Louisiana y que ha producido un enorme vertido, podría convertirse en una de las peores catástrofes naturales en "la historia de EEUU", según ha advertido hoy la jefa de los guardacostas, Mary Landry.

"Voy a ser franca. Los esfuerzos de British Petroleum [el grupo petrolero que explotaba la plataforma Deepwater Horizon] por cerrar el escape no han tenido éxito por el momento", ha declarado Landry en una rueda de prensa en Nueva Orleans.

La jefa de guardacostas ha rechazado comparar el accidente con el del petrolero Exxon Valdez ocurrido frente a las costas de Alaska en 1989, que vertió 40 millones de litros de crudo. No obstante, ha subrayado que "si no cerramos el pozo, constituirá una de las peores mareas negras de la historia de EEUU", ya que las autoridades han indicado que se están derramando unos 19.000 ligros al día.

Trabajos contrarreloj

Los estadounidenses intentarán prender fuego este miércoles a una parte de la mancha de crudo para evitar que el vertido llegue a zonas de alto valor ecológico en el delta del Mississippi, según fuentes citadas por la cadena CNN.

Esta era una de las opciones que ya se habían planteado ayer para evitar el avance de la mancha. Según indicó Steve Leeman, del servicio de guardacostas, la operación comenzará probablemente entre entre las 17.00 y las 18.00 horas en España, aunque todavía quedan algunos obstáculos técnicos por resolver.

Once trabajadores desaparecidos

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El Gobierno del presidente Barack Obama ha anunciado el lanzamiento de una investigación exhaustiva sobre las causas de la explosión, en la que tres trabajadores quedaron heridos graves y once se encuentran desaparecidos. Los responsables de la investigación, ordenada por el secretario del Interior, Ken Salazar, y la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, tendrán competencias para emitir citaciones, celebrar audiencias públicas y exigir la comparecencia de testigos.

El incendio en la plataforma comenzó el 20 de abril después de una explosión que, según los responsables, podría haber sido causada por un aumento inesperado de la presión de salida del petróleo; la plataforma se hundió dos días después.