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SALUD INFANTIL

El 35% de los menores de 8 a 16 años tiene sobrepeso u obesidad

El 'Estudio PASOS' de la Fundació Pau Gasol lo achaca al tiempo excesivo que pasan frente a las pantallas

Los expertos advierten de que es un "problema global que afecta a España" y que va en aumento

Beatriz Pérez

Jóvenes, en un restaurante de comida rápida en Barcelona.

Jóvenes, en un restaurante de comida rápida en Barcelona. / FERRAN NADEU

El 34,9% de los menores españoles de entre 8 y 16 años padece o bien sobrepeso o bien obesidad, según ha alertado la Fundación Pau Gasol en su 'Estudio PASOS', cuyos resultados preliminares han sido presentados este martes por el jugador de baloncesto y presidente de la organización, Pau Gasol, y la ministra de Sanidad en funciones, María Luisa Carcedo. Se trata de un problema que ha ido en aumento en los últimos años y que los expertos creen que se debe al tiempo excesivo que los niños pasan frente a las pantallas en lugar de estar practicando ejercicio físico. Es decir, al sedentarismo entre la población escolar.

"Recomendamos menos pantallas y más ejercicio. El tiempo que antes los niños dedicaban a moverse ahora lo dedican a las nuevas tecnologías", ha explicado a este diario Helmut Schroder, investigador del estudio y coordinador del Centro de Investigación Biomédica en Red Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP). Según el 'Estudio PASOS' (en el que han participado 3.803 niños de 245 centros escolares de toda España), el 14,2% de los niños españoles de entre 8 y 16 años son directamente obesos y también ha crecido el número de menores que padecen obesidad abdominal (o acumulación de grasa en el abdomen).

"El 24% tiene obesidad abdominal, lo que supone un aumento del 8% desde la década del 2000 hasta ahora. Esto es muy importante porque la obesidad abdominal es una medida no incluida en pediatría, disciplina donde únicamente se miran la obesidad y el sobrepeso", ha dicho Schroder. Esto último puede suponer un infradiagnóstico de la obesidad y el sobrepeso en niños y adolescentes españoles, por lo que los expertos abogan por incorporar el análisis de la circunferencia abdominal en las pruebas que se realizar para diagnosticar la obesidad en esta población.

"El 24% de los niños tienen obesidad abdominal: un 8% más que en el 2000"

Helmut Schroder

Investigador del 'Estudio PASOS'


El 'Estudio PASOS' desvela que un 63,6% de los niños no cumplen con los 60 minutos diarios de ejercicio físico recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), algo que está relacionado con "las horas que pasan delante de la pantalla". "La recomendación es que no estén más de dos horas al día frente a las pantallas. Más de la mitad de los niños no cumplen estas recomendaciones durante la semana y, durante el fin de semana, no las cumplen el 80%", ha señalado Schroder, quien ha añadido que, aunque en esta ocasión no se ha estudiado el nivel socioeconómico de los niños, sí existen "otros estudios" que prueban que este es un "determinante esencial" en la obesidad infantil. Schroeder ha advertido de que la obesidad infantil es un "problema general de los países desarrollados", si bien en Europa la prevalencia es "muy alta". "España es uno de los líderes europeos en obesidad infantil", ha insistido.

Obesidad infantil y adolescente en España - Fundación Gasol

"Esfuerzo de todos los sectores"

"La obesidad infantil es un problema global que afecta a España, por lo que estamos ante una batalla muy compleja que requiere del esfuerzo de todos los sectores", ha dicho por su parte Pau Gasol, quien ha recordado la importancia educar a los menores para que coman de forma saludable. "A mí cuando era pequeño me hacían comer cosas que no me apetecían, asegurando que si no me lo comía en ese momento me lo tomaría después. Al final acabas comiendo porque tienes hambre, por lo que es bueno ser persistente", ha asegurado.

"Antes costaba meter a los niños en las casas y ahora cuesta sacarlos de casa", ha comentado Gasol, quien gracias a jugar activamente en el patio del colegio y en actividades extraescolares se enamoró del baloncesto.

Por ello, y con el fin de reducir estas cifras, desde la Fundación se ha instado a las autoridades sanitarias, tal y como ha informado su presidente, a aumentar la inversión en políticas de prevención de la obesidad; poner en marcha intervenciones comunitarias para enfrentarse a esta "epidemia tan compleja"; aumentar las horas de actividad física tanto dentro como fuera de los centros educativos; y elaborar un plan nacional contra la obesidad infantil con una asignación presupuestaria suficiente.

"La obesidad es un tipo de malnutrición: significa que los menores comen alimentos sin valor nutritivo"

María Luisa Carcedo

Ministra de Sanidad en funciones

Finalmente, la ministra de Sanidad en funciones, María Luisa Carcedo, ha valorado los resultados preliminares del estudio porque aportan y aportarán "información y evidencia científica sobre la asociación del nivel de actividad física con los determinantes sociales y de estilo de vida y, concretamente, con la obesidad infanto-juvenil".

"La obesidad es una vieja conocida de la salud pública, un problema preocupante que en los últimos años ha aumentado tanto en los países desarrollados como en los de vías en desarrollo. La obesidad es un tipo de malnutrición, la cual no significa que los niños pasen hambre o no coman, sino que comen alimentos sin valor nutritivo", ha dicho Carcedo, para asegurar que este estudio ayuda a conocer el tipo de malnutrición que se debe tener más en cuenta. "Hay todavía mucho margen de mejora", ha zanjado.