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ENFERMEDAD NEUROLÓGICA

Investigadores de Bellvitge buscan nuevos animales para ensayar tratamientos contra la ELA

Las terapias contra la esclerosis lateral amiotrófica eficaces en ratones fracasan en humanos

Investigadores del Hospital de Bellvitge buscan nuevos modelos animales para ensayar tratamientos efectivos contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), ya que las terapias eficaces en ratones han fracasado en humanos.

Según ha informado el Hospital de Bellvitge en un comunicado, el centro celebra un encuentro de profesionales internacionales expertos en el tratamiento de esta enfermedad neurológica de desarrollo rápido que provoca la pérdida de las neuronas motoras del córtex cerebral, el tronco del encéfalo y el asta anterior de la médula espinal.

La ELA genera una discapacidad física progresiva, aunque, generalmente, las funciones intelectuales de los pacientes no se ven afectadas.

Los tratamientos existentes actualmente mejoran la calidad de vida y prolongan la supervivencia de los pacientes, aunque la investigación es un factor clave para diseñar tratamientos más paliativos que permitan mejorar aún más su pronóstico de vida, según los expertos.

El Hospital de Bellvitge es el único centro catalán que cuenta con una unidad específica para el tratamiento de pacientes con ELA, que gestiona con la colaboración de la Fundación Miquel Valls, especializada en la atención a los afectados.

La responsable de la Unidad de ELA de Bellvitge, Mónica Povedano, ha explicado que "hasta ahora se ha comprobado que las terapias que funcionan en los modelos animales actuales fracasan repetidamente a la hora de ser trasladadas a los humanos, es por ello que las investigaciones actuales se centran en la búsqueda de un nuevo modelo animal para realizar estudios etiopatogénicos y ensayos en fase preclínica con el objetivo de demostrar la eficacia del fármaco".

Anualmente, en España se diagnostican aproximadamente unos 900 casos de ELA, con un número total de 4.000 personas afectadas.

Según la experta, los hospitales que ofrecen un tratamiento multidisciplinar de la ELA duplican la supervivencia de sus pacientes en comparación con los que sólo disponen de un Servicio de Neurología.

"En la Unidad Multidisciplinar de ELA del hospital, aparte de abordar de la manera más eficaz el diagnóstico y tratamiento de las diversas complicaciones, se realiza un seguimiento continuado a nivel psicosocial, emocional y funcional del paciente", asegura Povedano. 

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