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EL ESTADO DEL BIENESTAR

Por qué nuestras pensiones son las que son

TRINO

Por qué nuestras pensiones son las que son

Antonio Argandoña

La sociedad civil deberá promover el debate sobre las pensiones del futuro, buscar soluciones y tratar luego de convencer a los políticos

Tradicionalmente, cuando las personas dejaban de trabajar pasaban a depender de sus ahorros (que, para la mayoría, solían ser muy insuficientes), o de sus hijos, o de la caridad pública o privada. Ninguna de estas soluciones parecía adecuada, de modo que se inventaron las pensiones, tal como las conocemos ahora: del salario del trabajador se retira una parte, que se le devolverá, como salario diferido, a partir del día en que se jubile. Esta es la solución adoptada por la gran mayoría de países. Las pensiones van ligadas a la vida laboral; los que no trabajan estarán cubiertos por otros ingresos no ligados al trabajo, como las pensiones no contributivas o la renta mínima. El sistema se completaba con algunos arreglos, que abrían la posibilidad a una redistribución de los ingresos entre generaciones.  

Esta idea presentaba una dificultad en su mismo origen: cuando se puso en marcha, nadie había contribuido, de modo que no había dinero que repartir. Entonces se recurrió al sistema que conocemos ahora: con las cotizaciones sociales de los que en cada momento trabajan se paga la pensión a los que en ese momento están jubilados. Esto funcionó muy bien durante mucho tiempo, pero ahora ha entrado en crisis, porque el gasto en pensiones ha crecido más que las cotizaciones: se ha alargado la vida total, de modo que hay más jubilados; la cuantía de las pensiones ha subido, porque los salarios sobre los que se calcula la pensión son ahora más altos, y las cotizaciones sociales han crecido poco porque hay menos cotizantes, la población activa no crece, muchos empleos son ahora precarios y los salarios de entrada son bajos.

Déficit importante de la Seguridad Social

El resultado es un déficit importante de la Seguridad Social, más de 18.000 millones de euros el año pasado. En los años buenos, se llenó la hucha de las pensiones con el exceso de los ingresos sobre los gastos, pero ese fondo se ha vaciado ya. Se puso en marcha una reforma pero, lamentablemente, su objetivo era evitar la quiebra del sistema, no el mantenimiento del nivel de vida de los retirados. Y eso se consigue por varios mecanismos. Uno es la limitación de la revalorización de las pensiones con la inflación, lo que supone una pérdida de poder adquisitivo, pequeña, pero que, con el paso de los años habrá causado una rebaja considerable en los ingresos de los mayores. Otro mecanismo es la llamada tasa de sustitución, que calcula el porcentaje de la pensión el día de la jubilación respecto del último salario. Esa tasa es ahora un generoso 80%, pero bajará al 74% en 2025, y al 63% en 2050, según un estudio de Edad&Vida. 

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Y aún hay otros mecanismos, como el cómputo de la pensión a partir del número de años cotizados y el adelantamiento de la edad de jubilación. Lo que queda al final es… la protesta de los jubilados por la no probable, sino segura, pérdida continuada de ingresos, en una etapa de su vida en la que ya no tienen medios para reaccionar.   

¿Hay soluciones? Sí, pero todas pasan porque alguien ponga más dinero encima de la mesa. Subir las cotizaciones sociales significa castigar el empleo. Trasladar a las pensiones algunos ingresos de los Presupuestos del Estado quiere decir aumentar los impuestos que pagamos todos, o reducir los fondos dedicados a otras cosas: sanidad, educación, infraestructuras…, y supone también meter las pensiones en la lucha anual por el reparto del dinero asignado a los presupuestos, lo que, me parece, no es bueno para la tercera edad. Cabe también reducir los sueldos de nuestros políticos, pero esto no parece compatible con la lucha contra la corrupción. O el de los funcionarios, pero la mayoría de ellos son médicos, enfermeras, maestros, bomberos... 

El desgaste político de los partidos

A medio plazo habrá que ir hacia un plan, probablemente obligatorio, para formar un fondo con las aportaciones de los trabajadores, del que se nutrirían las pensiones cuando se jubilen. Pero les estaríamos pidiendo a los ciudadanos que reduzcan sus ingresos con las cotizaciones sociales para pagar a los que ahora ya están jubilados, y que además los reduzcan con las aportaciones a los fondos para sus pensiones futuras: y no me parece que estén muy dispuestos a hacerlo. 

Los partidos saben que cualquier solución molestará a muchos ciudadanos, y no quieren sufrir en futuras convocatorias electorales el desgaste político de proponerla. De modo que deberá ser la sociedad civil la que promueva el debate, busque las soluciones y trate de convencer luego a los políticos. Si no lo hacen, el futuro de los pensionistas, o sea, el de todos nosotros, va a ser muy negro…