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SECTOR EN APUROS

Montoro ahoga la cultura con el IVA de las ayudas

Hacienda reclama 1,4 millones al festival de teatro Temporada Alta, que amaga con tener que cerrar

Marta Cervera / Natàlia Farré

El Ministerio de Hacienda reclama 1,4 millones de euros al festival de teatro Temporada Alta. 

El Ministerio de Hacienda reclama 1,4 millones de euros al festival de teatro Temporada Alta. 

Hasta la fecha las subvenciones culturales no pagaban IVA. Se consideraba a la cultura un bien público y se les eximía del impuesto. Así ha sido históricamente y así se ha interpretado la ley por parte de todas las instituciones que otorgan ayudas públicas al sector, desde el Ministerio de Cultura a los ayuntamientos. Pero desde hace poco más de un año, la cosa ha cambiado. El Ministerio de Hacienda, a través de la Agencia Tributaria, decidió hacer una interpretación diferente de la ley y empezar a reclamar información a los equipamientos y entidades culturales con el fin de cobrarse el IVA de dichas ayudas. Un 21% para ser exactos. Algo conocido y sufrido en el sector pero con poca repercusión pública hasta ahora.

Los ministerios de Hacienda y Cultura discrepan sobre si hay que cobrar el impuesto sobre las subvenciones

En el marco de la Semana de los Programadores en Temporada Alta, Salvador Sunyer, director del festival teatral de Girona, desató todas las alarmas: Hacienda reclama al certamen 1,4 millones de euros por el IVA de las subvenciones recibidas entre el 2012 y el 2015. Una cantidad difícil  de asumir y que puede conllevar el final de la cita: "Es absolutamente imposible continuar haciendo un festival como este en estas condiciones", afirmó. Es un montante demasiado elevado para un certamen con un presupuesto de tres millones de euros cuya financiación depende en una tercera parte de las aportaciones públicas: los ayuntamientos de Girona y Salt, la Generalitat, la Diputación y el Ministerio de Cultura. Sunyer avisa de la fragilidad de la situación y del "impacto" que supone para un festival organizado desde una empresa privada tal reclamación. Y apunta, también, que de seguir adelante las pretensiones de Hacienda será un duro golpe para  todo el sector cultural.

El procedimiento y el cambio de reglas empezaron hace un año, cuando la Agencia Tributaria inició diversos procedimientos de reclamación del IVA sobre las subvenciones recibidas a varias entidades culturales, públicas y privadas. Entre ellas, además del Temporada Alta, el Teatre Lliure, el MNAC, el Macba y el Mercat de les Flors. El centro de danza, de hecho, fue el primero en ser invitado a pagar y, de momento, ha abonado 400.000 euros, aunque ha recurrido la reclamación.

Nueva ley 

La situación generó gran preocupación en el sector, hasta entonces eximido de dicho pago.  Hubo reuniones y contactos a nivel político para unificar criterios sobre la interpretación de la ley. Y hubo frutos positivos.  El 8 de noviembre el Congreso aprobó la ley de Contratos Públicos que recoge la excepción en Cultura por la cual se interpreta, de acuerdo con una directriz europea histórica, que las subvenciones culturales no están sujetas a IVA. Pero esto no ha hecho desistir al Ministerio de Hacienda de cobrar por los años anteriores. Y es lo que ha empezado a hacer. El proceso "ha sido una sorpresa para todos", a juicio de Sunyer, que  tilda de "increíble" que después de haberse aprobado la ley eximente se decida reclamar por ejercicios anteriores.

El director del festival reveló incluso contactos con el Ministerio de Cultura y la discrepancia del departamento que dirige Íñigo Méndez de Vigo con la actuación del ministerio de Cristóbal Montoro: "Hemos hablado con el subdirector general de Teatro, Fernando Cerón, con quien tenemos una magnífica relación y que se ha manifestado preocupado por esta situación. Pero este problema no viene del Ministerio de Cultura, sino de Hacienda. Y Cultura ahí puede intervenir poco", a juicio de Sunyer.

Por su parte, fuentes del Ministerio de Hacienda niegan el efecto retroactivo puesto que las inspecciones se hacen siempre hacia atrás, a la par que afirman que no solo se realizan en el sector cultural. Y aseguran que lo que se está haciendo "es aplicar a los ejercicios pasados la normativa y jurisprudencia aplicable a dichos ejercicios". 

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