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Mary Beard, premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales

La historiadora británica ha divulgado el mundo de la antigua Roma en libros y series de televisión

EL PERIÓDICO / BARCELONA

Mary Beard, premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales

EFE

La historiadora británica Mary Beard, catedrática de Clásicas en el Newhham College de la Universidad de Cambridge que ha conseguido combinar la erudición con la capacidad divulgativa, tanto en series de la BBC sobre la antigua Roma como en diversos libros publicados en España por la editorial Crítica, ha sido galardonada con el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2016

Beard (Much Wenlock, 1955), autora de libros como 'Pompeya, historia y leyenda de una ciudad', 'La herencia viva de los clásicos', 'El triunfo romano' y el reciente 'SPQR', mantiene también el blog A don's life que se publica además en el semanario literario del diario británico 'The Times'.

En conversación telefónica con la agencia Europa Press, la historiadora británcia afirmó sentirse "sorprendida" y "honrada" por el galardón. Beard se ha declarado contraria a la salida del Reino Unido de la Unión Europea -y ha opinado que la integración europea ha sido "increíblemente productiva" para su trabajo académico- y también se ha manifestado a menudo en contra de la independencia de Escocia. En este sentido, ha subrayado que "las diferencias culturales" entre naciones no tienen por qué verse "erosionadas" si trabajan juntas sobre "grandes asuntos políticos".

LA ACADEMIA Y LA DIVULGACIÓN

Autora de su tesis doctoral sobre Cicerón, adoptó un enfoque feminista en sus estudios del mundo clásico, integrando además el punto de vista de otros colectivos subalternos en el mundo romano. Su carrera académica se ha desarrollado en el King's College de Londres y la Universidad de Cambridge. 

En su vertiente audiovisual, Beard ha escrito y presentado series documentales para televisión como 'Pompeii: Life and Death in a Roman Town' (2010), 'Meet the Romans with Mary Beard' (2012), 'Pompeii: New Secrets Revealed with Mary Beard' (2016) y, en curso de emisión, 'Ultimate Rome'.

El galardón, que el pasado año recayó en la economista francesa Esther Duflo y al que este año optaban 37 candidaturas, está dotado con la reproducción de una escultura de Joan Miró, 50.000 euros en metálico, un diploma y una insignia.

El de Ciencias Sociales ha sido el tercero en fallarse este año de los ochos premios que concede la Fundación Princesa de Asturias después de que se distinguiera a la actriz, directora y escenógrafa Núria Espert con el de las Artes, y al fotoperiodista estadounidense James Nachtwey con el de Comunicación y Humanidades.

LAS OPINIONES DEL JURADO

Según el catedrático de Ciencias Políticas de la Universidad de París VIII Sami Nair, Beard ha sido capaz de trasladar el legado de la cultura clásica y vincularla con el presente a partir de trabajos "muy rigurosos y pedagógicos para la opinión pública".

Para el historiador hispano-francés Joseph Pérez, que obtuvo el galardón hace dos años, la labor de Beard constata que ser un gran conocedor de las raíces grecolatinas de nuestra civilización "no impide, si no todo lo contrario" vivir en el mundo actual dado que los problemas que se plantea la humanidad "son limitados en número y casi siempre los mismos".

De ese ámbito, ha recordado, proceden conceptos como el de 'res pública' que debe hacer reflexionar sobre "para qué sirve la política, ¿para servir a los políticos que tienen un oficio o para ayudar a la construcción de un mundo nuevo?" y que, ha subrayado, "se opone a privatización porque no todo es privado".

Beard es, a juicio del ex rector de la Universidad Complutense Rafael Puyol, "una gran especialista capaz de llegar al gran público a través de libros, artículos y conferencias" mientras que la presidenta de la Fundación Sagrada Familia, Isabel Gómez-Acebo, ha destacado su capacidad para actualizar la idea de que el mundo actual, aunque a veces se niegue, es "heredero de Grecia y Roma".

Para la profesora de dirección estratégica del IESE Business School Marta Elvira Rojo, la historiadora británica incide "en los fundamentos y de los valores que nos unen como sociedad" a la vez que ha destacado su identificación del sentido del humor como uno de los valores que puede contribuir al diálogo social.