20 lecturas recomendadas

'Jo confesso', libro del año

La selección de 54 críticos, libreros y articulistas destaca a Cabré, Franzen y Marías

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ERNEST ALÓS / Barcelona

Una intrincada historia, trabajada con paciencia durante siete años por su autor, en que objetos, pecados y culpas atraviesan el tiempo y el espacio desde la edad media hasta hoy, ligando entre sí la Inquisición, el Holocausto y el franquismo: es Jo confesso. la novela de Jaume Cabré elegida como libro del año del 2011 por los 54 críticos, libreros, articulistas y periodistas que han colaborado por segundo año en la encuesta de EL PERIÓDICO. Libertad, de Jonathan Franzen, otra epopeya familiar, tan estadounidense como europea es la de Cabré, y Los enamoramientos de Javier Marías, completan el podio de lo mejor del año en las librerías.

En los próximos dos días aparecerá en estas páginas una selección de la mejor oferta del año en otros campos como la música, las exposiciones, el teatro, el cine, las series de televisión y la gastronomía. Estas listas, que recogen la opinión de la redacción de la sección Icult, se abrirán a la participación de los lectores en la web.

OPINIONES PLURALES / La composición del grupo de encuestados para seleccionar los libros del año pretende hallar un equilibro entre las opiniones que priman una mayor exigencia literaria y las más cercanas a los intereses de los lectores: han respondido este año al cuestionario, con sus recomendaciones personales, 10 críticos literarios, 5 miembros de la redacción del diario, 22 columnistas y articulistas relacionados con el mundo de la cultura y 17 libreros que colaboran cada semana en la elaboración del ránking de libros. En la web del diario puede consultarse el listado de participantes, así como clasificaciones complementarias del top 10 en cinco categorías: literatura castellana, literatura catalana, literatura traducida, no ficción y novela negra.

A cada uno de los encuestados se les pidió que seleccionasen hasta 10 títulos, a los que se les asignaban puntuaciones decrecientes de 10 a 1 puntos. Cabré ha obtenido 257 puntos, procedentes de 34 de los consultados; Franzen, 168 y Marías, 132. El año pasado ocuparon estas tres posiciones Jordi Puntí, John Irving y J. M. Coetzee. Una peculiaridad de los resultados es que las dos primeras posiciones hubiesen sido las mismas tanto si se hubiesen contabilizado solo las opiniones de los críticos como las de los libreros o los articulistas del diario.

 

1. 'JO CONFESSO' / 'YO CONFIESO' JAUME CABRÉ PROA / DESTINO Escritura 'slow food'

Operación Triunfo resume el modelo en boga: cualquier cantamañanas sin formación puede profesionalizarse en pocos meses si recibe una formación práctica. En el campo de la literatura, OT consagra a autores novatos y fotogénicos. Jaume Cabré, en cambio, representa la escritura slow food; tiene una experiencia de escritura de cuatro décadas y ha publicado 12 novelas, cada una mejor que la anterior. Siete años después de Les veus del Pamano, la monumental Jo confesso vuelve a ser uno de los libros del año.

La sinopsis de Jo confesso ha de incorporar, obligatoriamente, palabras como postguerra, amistad, música o secreto. Podríamos discutir si el trasfondo es el mal, el conocimiento o el destino. Eso sí, fácilmente nos pondríamos de acuerdo en la importancia del montaje. Lo que impresiona más del libro es la precisión con la que están organizados los materiales: cómo coinciden los personajes, los espacios y los objetos en una sucesión de capítulos que atraviesan alegremente el tiempo y el espacio.

A cualquier escritor imberbe se le puede ocurrir una historia que parezca original. Lo que solo se consigue a base de experiencia es la mezcla de trama sólida y secuencialidad posmoderna que consigue Jaume Cabré. Hay quien no le perdona los juegos narrativos al estilo de Robert Coover, hay quien le discute que la historia sea trepidante como las de Frederick Forsyth. Pero justo el atractivo de Jo confesso es esta combinación de ingredientes dispares. VICENÇ PAGÈS JORDÀ

 

2. 'LIBERTAD' / 'LLIBERTAT' JONATHAN FRANZEN SALAMANDRA / COLUMNA Ambición: el mundo

A estas alturas, el éxito de Libertad es tan grande y unánime como la ambición genérica de su título. Título paradójico, porque aquí todos se construyen su propia cárcel de acero inoxidable.

Los Berglund son como los Buddenbrook, solo que navegan en esa América de los suburbios que ha chocado con un iceberg y ni siquiera se ha dado cuenta de la brecha en el casco del barco. Por ella entra el baño de lágrimas de una generación desencantada, que confunde la política interior con la economía doméstica, que empieza a no tener demasiado claras las diferencias entre un demócrata y un republicano, que no sabe recuperar el amor de sus hijos y sus maridos y sus esposas.

Es una novela de espectro tan amplio que está a punto de hacernos sentir culpables por no merecerla lo suficiente. Es tal el esfuerzo de su prosa por retener el color de la decepción, de la dependencia, de la derrota, del idealismo, a lo largo de 700 páginas, que el lector acaba por abrazar el espíritu decimonónico de Franzen como si Balzac no hubiera existido nunca. Es decir, Libertad no se limita a copiar un estilo, más bien disfruta reinventándolo desde cero mientras prueba su coraje eterno.

Y, por encima de todo, es una novela imprescindible para entender el modo en que el mundo actual se explica a sí mismo, con sus rencores y sus miserias pero también con sus luces tenues y vagamente esperanzadas. SERGI SÁNCHEZ

 

3. 'LOS ENAMORAMIENTOS' JAVIER MARÍAS ALFAGUARA Porque nunca se sabe

Nunca hay garantía de la reciprocidad del enamoramiento ni de las razones por las que alguien es correspondido. Así es en los dos (o tres) enamoramientos que se cruzan en esta novela espléndida, puesta en marcha por un crimen absurdo pero no del todo fortuito que ata a tres personajes con un nudo de culpa, amistad, pasión y sentido ético.

El característico vaivén del autor entre narración y lucubración depende ahora de una voz femenina, María Dolz, que pasa de espectadora de vidas ajenas a protagonista accidental e intérprete de lo que va sucediendo a su alrededor. Y lo que ocurre va alterando a la vez lo que conoce del pasado y lo que aguarda del futuro, lo que barrunta y lo que teme y también su propia imagen. Con un prodigioso instinto de los mecanismos que mueven una novela, Marías juega con la expectativa del lector, impulsa y dosifica el enigma, enturbia la personalidad inquietante de Díaz-Varela en sus múltiples papeles, dilata con pulso maestro los diálogos significativos o interpone una digresión tanto o más interesante que la acción que queda suspendida. María Dolz imagina aquello de lo que no fue testigo, conjetura y sopesa, quiere y no quiere saber, todo se hace narración hasta que tiene que actuar y asumir que sus actos tendrán consecuencias irrevocables en las vidas de los otros. Un contundente desmentido a quienes creyeran que Tu rostro mañana había dejado exhaustos los recursos de Marías. DOMINGO RÓDENAS DE MOYA 

 

4. 'PURGA' / 'PURGA' SOFI OKSANEN SALAMANDRA / LA MAGRANA Un misterioso encuentro

La joven promesa de las letras finlandesas Sofi Oksanen, que está a punto de cumplir 35 años, se ha inspirado en esta, su tercera novela, en una historia muy próxima, familiar, la de su propia madre, una estonia, que, como muchos de su generación, se vio obligada a huir de la dureza del régimen soviético, en los albores de los 70, y acabó construyendo una nueva vida en el país vecino. Purga, que ha recibido numerosos premios literarios, relata, en un tiempo narrativo que entremezcla pasado y presente, la dramática historia de una solitaria anciana y una veinteañera rusa, que, en su huída de unos mafiosos traficantes de mujeres, halla refugio en el jardín de la que, por edad, bien podría ser su abuela. El lector descubrirá mientras avanza en las páginas que este encuentro no es casual.

 

5. 'POR EL BIEN DEL IMPERIO' JOSEP FONTANA PASADO AND PRESENTE Historia de lo que nos pasa

El maestro de historiadores Josep Fontana empezó hace años con lo que debería ser una historia de la guerra fría: cómo las promesas del mundo nuevo que debía nacer con la ONU no se cumplieron porque el sistema de la posguerra estaba diseñado para garantizar el predominio de EEUU, sin utopías democráticas que valgan; y cómo el temor a la URSS sirvió a la vez para justificar este estatus y para moderar elcapitalismo. Pero esta obra monumental ha acabado siendo mucho más: una explicación, con perspectiva, de la crisis que estamos viviendo, que en opinión de Fontana no es más que la última manifestación de un proceso iniciado hace 30 años, cuando Occidente optó por el incremento de la desigualdad, y no el igualitarismo. El pronóstico más negro: el sistema puede resistir aún más injusticia. 

6. 'EL MAPA Y EL TERRITORIO' / 'EL MAPA I EL TERRITORI' Michel Houellebecq Anagrama / Empúries

Menos escándalo, más literatura. Houellebecq, eso sí, sigue satirizando el establishment intelectual francés, en este caso a partir de un artista que encuentra el éxito fotografiando mapas Michelin.

7. '1Q84' / '1Q84' Haruki Murakami Tusquets / Empúries

Una de las obras más ambiciosas de Haruki Murakami ha llegado a lo largo del 2011 dividida en dos entregas. Una trama fantástica, alucinante y misteriosa en dos mundos paralelos, con lunas dobles y gente pequeña, con mucho más desarrollo que desenlace. 

8. 'NÉMESIS' / 'NÈMESI' Philip Roth Mondadori / La Magrana

En el Newark de 1944 se libra una batalla contra la plaga de la poliomelitis mientras en el frente los chicos luchan contra Alemania y Japón. Una de las novelas breves de los últimos años que demuestran que el gran Philip Roth no se acabó con  Pastoral Americana. 

 

9. 'L'ÚLTIM DIA ABANS DE DEMÀ' / 'EL ÚLTIMO DÍA ANTES DE MAÑANA' Eduard Márquez Empúries / Alianza

Una vida explicada en pocas páginas. Muchos sentimientos y muy intensos narrados con idéntica contención . Una melancólica reconstrucción de los desastres sufridos por una generación nacida a principios de los 60.

10. 'ADÉU A LA UNIVERSITAT' / 'ADIÓS A LA UNIVERSIDAD' Jordi Llovet Galaxia

Un ensayo que ha suscitado un debate con encendidos defensores y detractores. O sea, que ha conseguido su objetivo. Exhibición de erudición y defensa de las humanidades (fuera de discusión) y discutida reivindicación de la universidad de antaño.

11. 'EL REFUGIO DE LA MEMORIA' / 'EL REFUGI DE LA MEMÒRIA' Tony Judt Taurus / La Magrana

El último testimonio del historiador británico, escrito mientras avanzaba devastadora la esclerosis lateral amiotrófica que acabó con su vida en el 2010. Una postrera defensa del consenso socialdemócrata hoy en abierta quiebra.

12. 'ELS CASTELLANS' Jordi Puntí L'Avenç

Jordi Puntí viaja a su infancia en Manlleu para recordarnos que el proceso de integración de la inmigración llegada del resto de España no fue tan idílico como queremos recordar y sí mucho más parecido a las experiencias de las nuevas migraciones.

13. 'L'ODISSEA' Traducción de Joan Francesc Mira Proa

Las traducciones de L'Odissea al catalán por Carles Riba fueron un monumento literario que dieron prestigio a la lengua en los peores momentos. Pero hoy disuaden incluso a un lector con fundamentos. Mira consigue que el clásico griego vuelva a hablar con naturalidad.

14. 'HABLADLES DE BATALLAS, DE REYES Y DE ELEFANTES' Mathias Enard. Mondadori

Fábula orientalista. ¿Y si Miguel Ángel hubiese viajado a Estambul, aceptando el encargo del sultán de tender un puente sobre el Cuerno de Oro? Buena introducción al autor de la magna Zona.

15. 'HHHH' Laurent Binet Seix Barral / Ed. de 1984 

Cuatro haches que significan: el cerebro de Himmler se llama Heydrich. Esta novela de no ficción sobre la ejecución por la resistencia checa del carnicero de Praga ganó el premio Goncourt a la primera novela y se mantiene entre los libros más vendidos desde el pasado septiembre.

16. 'L'HOME DE LA MALETA' Ramon Solsona Proa

La historia de un anciano músico que esconde un secreto en su maleta y en su memoria mientras pasa como un trasto viejo es solo una parte del atractivo del premio Sant Jordi del 2011. Su lengua, un catalán popular prenormalizado, a la vez castellanizado y genuino, es su gran gancho.

17. 'CUENTOS COMPLETOS' Lydia Davis Seix Barral

Nacida en 1947, Davis es una de las más personales y especiales narradoras norteamericanas de momento y (en lo anecdótico) fue la primera esposa de Paul Auster. Experimentación narrativa para lectores exigentes pero sin olvidar las emociones.

18. 'PRIMAVERA, ESTIU, ETC' Marta Rojals La Magrana

Una historia de relaciones, de regreso de la ciudad al medio rural, y sobre todo un ejercicio del catalán propio de las tierras del Ebre, oxigenante ante el aséptico catalán estándar. La autora se niega a conceder entrevistas. El libro ha crecido con el boca a boca.

19. 'HONRARÁS A TU PADRE' Gay Talese Alfaguara

En tiempos malos para el periodismo, una mirada hacia el pasado glorioso del oficio. Reedición con honores de novedad. Gay Talese pudo ser gángster como su coetáneo Joe Bonanno, pero prefirió explicar lo que veía. Después, muchos solo lo han repetido.

20. 'CALIGRAFÍA DE LOS SUEÑOS' Juan Marsé Lumen

Han pasado 10 meses desde la publicación del primer gran libro del 2011. Aunque lo opaquen las novedades del segundo semestre, recordemos la novela más autobiográfica de Marsé, una exploración de sus orígenes como narrador. Un quinceañero que se refugia en la fantasía.

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Han participado en esta encuesta: Anna Abella / Ernest Alós / Ricardo Baixeras / Xavier Bru de Sala / Fabricio Caivano / Juli Capella / Teresa Cendrós / Isabel Coixet / Joaquim Coll / Alfredo Conde / Francesc Escribano / Albert Espinosa / Ricard Fité / Josep M. Fonalleras / Juan Manuel Freire / Salvador Giner / Martí Gironell / Najat el Hachmi / Enrique de Hériz / Gaspar Hernàndez / Elena Hevia / Oscar López / Salvador Macip / Carlos Martínez Shaw / Rosa Massagué / Xavier Moret / Vicenç Pagès / Gabriel Pernau / José María Pou / Jordi Puntí / Llucia Ramis / Emma Riverola / Domingo Ródenas / Ricard Ruiz Garzón / Sergi Sánchez / Ramon Ventura / Juan Villoro y las librerías La 22, Abacus, Catalonia, El Cau Ple de Lletres, La Central, El Corte Inglés, Documenta, Etcètera, FNAC, Geli, La Gralla, Laie, La Llar del Llibre, La Llopa, Llorens, Roquer y Saltamartí. Han participado en esta encuesta: