FÓRMULA 1

Russell será el próximo compañero de Hamilton en Mercedes

Tras la marcha de Bottas a Alfa Romeo, el joven piloto británico ocupará el asiento vacío de la escudería de Toto Wolff

George Russell con Mercedes, en la previa del GP de Bahréin 2020.

George Russell con Mercedes, en la previa del GP de Bahréin 2020. / Mercedes F1 Team

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AGENCIAS

La escudería Mercedes ha confirmado los rumores que se iban acentuando estos últimos días en el 'paddock'. El joven piloto inglés George Russell llegará al equipo en 2022 para reemplazar a Valtteri Bottas y compartir 'box' con el heptacampeón mundial Lewis Hamilton. Un día después de anunciar la salida de Bottas a Alfa Romeo, los alemanes oficializan el fichaje de Russell procedente de Williams, donde ha demostrado su talento a pesar de pilotar un coche poco competitivo.

El británico, de 23 años, se unió al programa de jóvenes pilotos de Mercedes en 2017 y dio muestras de su talento proclamándose campeón tanto en la GP3 como en la Fórmula 2, antes de dar el salto a la F1 en 2019 con el equipo Williams. El próximo invierno llegará a Mercedes tras firmar "un contrato a largo plazo", como avanzó el equipo de Hamilton sin detallar la duración exacta del acuerdo.

"Mentiría si dijera que no estoy absolutamente emocionado. Es una gran oportunidad y quiero aprovecharla con ambas manos. Pero no me hago ilusiones en cuanto a la magnitud del desafío; va a ser una curva de aprendizaje empinada. Valtteri ha dejado el listón alto, rindiendo consistentemente semana tras semana, logrando victorias, 'poles' y ayudando a ganar varios títulos de constructores", recordó Russell en un comunicado.

Respecto a Hamilton, se refirió su compatriota como "el mejor piloto de todos los tiempos". "He admirado a Lewis desde que estaba en karts y la oportunidad de aprender de alguien que se ha convertido en un modelo a seguir tanto dentro como fuera de la pista solo puede beneficiarme como piloto y como ser humano", dijo.

Por su parte, el director del equipo, Toto Wolff, reconoció que "no ha sido una decisión sencilla" desprenderse de Bottas, pero que ha ayudado el hecho de que Russell haya sido "un ganador en todas las categorías" que ha competido.

2º en Spa-Francorchamps

Desde su debut en la F1, ha estado siempre en el punto de mira de Mercedes, y su resultado más notable, con uno de los peores coches de la parrilla, fue el segundo puesto en clasificación en el pasado Gran Premio de Bélgica, donde también quedaría segundo en la carrera tras la no disputa por la lluvia. En el GP de Bahréin de 2020, Russell ya estuvo cerca de ganar la carrera con el coche de Hamilton (ausente por Covid-19), sino hubiera sido por un error del equipo en un 'pit stop'.

"Tenemos el desafío de ayudarlo a continuar aprendiendo dentro de nuestro entorno y junto a Lewis, el mejor piloto de F1 de todos los tiempos. Estoy seguro de que a medida que su relación crezca, formarán un equipo fuerte y cumplirán con Mercedes dentro y fuera de la pista en los próximos años. Ya hemos anunciado nuestros planes para 2022 y ahora nuestro enfoque vuelve a las últimas nueve carreras de esta temporada y a darlo todo para lograr los títulos mundiales", indicó.

Bottas ficha por Alfa Romeo

El piloto finlandés Valtteri Bottas, campeón de nueve GP's, se desligó ayer de la escudería alemana Mercedes y sustituirá a su compatriota Kimi Raikkonen en Alfa Romeo para la temporada 2022 tras la firma de un contrato multianual, informó Sauber en un comunicado oficial.

Bottas abandonará las filas de Mercedes tras cinco años asumiendo un papel secundario, eclipsado por el heptacampeón británico Lewis Hamilton. Antes, el dos veces subcampeón del mundo (2019 y 2020), pilotó para la escudería inglesa Williams, desde 2013 hasta su fichaje por Mercedes.

"Se abre un nuevo capítulo en mi carrera como piloto: estoy emocionado de unirme a Alfa Romeo para lo que será un nuevo desafío con un fabricante icónico. Será un honor representar a esta marca", declaró el piloto. Bottas se mostró agradecido con su nuevo equipo y aseguró que está "disfrutando de la oportunidad de ayudar a que el equipo avance en la parrilla, especialmente con las nuevas regulaciones en 2022 que le dan al equipo la oportunidad de dar un salto en el rendimiento".

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Frédéric Vasseur, director del equipo suizo Alfa Romeo, valoró la llegada de Bottas a la escudería: "Es un placer dar la bienvenida a Valtteri al equipo y esperamos con ansias nuestro viaje juntos. Es el piloto adecuado para ayudar a Alfa Romeo a dar un paso adelante hacia la parte delantera de la parrilla".

"El contrato de varios años que nos trae le da tanto a Valtteri como al equipo la estabilidad que necesitamos para construir nuestro proyecto en un momento crucial para la Fórmula Uno. estamos entusiasmados con lo que nos depara el futuro", añadió Vasseur.