GP DE PORTUGAL

Bottas deja a Hamilton sin centenario

  • Hamilton, que optaba a una histórica 'pole' número cien, se queda sin récord por apenas 7 milésimas 

  • Verstappen y Sergio Pérez arrancarán en desventaja con los Mercedes, Sainz completa el ‘top 5’ y Alonso cae en la Q2

Bottas, con el trofeo de la ’pole position’ de Portimao.

Bottas, con el trofeo de la ’pole position’ de Portimao. / Reuters / Gabriel Bouys

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Laura López Albiac

Los críticos de Valtteri Bottas en la Fórmula 1 son ‘legión’. No le perdonan sus errores ni que se resigne al rol de gregario de lujo del heptacampeón Lewis Hamilton en Mercedes. Por eso, en días como ayer, el piloto finlandés es feliz ‘tapando’ bocas en la pista. Y más después del accidente que protagonizó en la última carrera, en Imola, al chocar con el impetuoso George Russell, piloto de la cantera de Mercedes y firme candidato a sustituirle en 2022.

En la calificación del Gran Premio de Portugal, tercera cita del calendario, todas las miradas apuntaban a Hamilton y Verstappen. El inglés aspiraba a elevar su leyenda logrando su pole número 100 en la Fórmula 1 y el holandés, que este domingo (DAZN, 16:00 h), intentará asaltar el liderato (un punto le separa del su rival), salió dispuesto a impedirlo. Pero Bottas, con el orgullo ‘herido’, se coló en la fiesta y para sorpresa mayúscula se llevó la pole, primera de la temporada para él, con una mejor vuelta en 1.18.348, privando a su compañero de celebrar el centenario por apenas siete milésimas.

Hamilton, que hace un año, en su primera visita a Portimao, lideró la ‘qualy’ (1.16.652) y se hizo con la victoria, se vació tratando de repetir el primer puesto en parrilla. “No ha sido mi mejor vuelta, pero lo he dado todo. Simplemente Valtteri ha estado mejor”, asumió después. Por la mañana tampoco pudo ser el más rápido: el tercer libre lo dominó Verstappen, aunque el equilibrio de fuerzas de Mercedes y Red Bull es tan ajustado que resulta difícil hacer pronósticos para la carrera. Y no solo los dos ‘grandes’. Once monoplazas terminaron los libres separados por un segundo. 

Sainz brilla y Alonso falla

 La primera criba dejó fuera a los Haas, de Mazepin, y Mick Schumacher, Latifi (Williams), Stroll (Aston Martin) y, más sorprendente, a Ricciardo (McLaren). Fernando Alonso, que había despuntado a lo largo del fin de semana, falló en el momento decisivo y cayó eliminado en Q2 (13º). “Los puntos se dan en carrera y puedo salir con medios, por lo que estoy dos posiciones detrás del puesto ideal en parrilla, que era el 11º”, resumió Alonso. 

Carlos Sainz sí se metió en la lucha por la pole con el Ferrari. Bottas y Hamilton se la jugaron con el compuesto medio, una estrategia que bastó para imponer su ley frente a los Red Bull de Verstappen y Pérez. Por primera vez delante de su compañero Leclerc, Sainz selló un ilusionante quinto puesto para situarse como ‘el mejor del resto’, superando a Ocon, Norris y a su compañero. Gasly y un recuperado Vettel completaron el ‘top ten’.

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Sainz sigue dando pasos de gigante en su nueva etapa en Ferrari y con ello, presiona cada vez con más acierto al talentoso Leclerc. Ayer, el madrileño terminó muy satisfecho: “Ha sido una 'qualy' dura, al igual que el año pasado, con viento racheado y condiciones variables. La Q3, por ejemplo, ha sido más lenta que la Q2. Pero hemos logrado un buen quinto puesto”, analizó Sainz, de 26 años, quinto en Imola y sexto en el Mundial. “Aquí no existe la vuelta perfecta, pero hemos ido mejorando sensaciones. He cambiado el estilo de pilotaje y eso me ha permitido hacerlo bien en condiciones complicadas. Lo importante es que esto no se acaba aquí y que necesitamos seguir mejorando. Veo ese margen”, añadió Carlos.